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El proyecto de desecaciA?n del lago de Catemaco

Revista BiCentenario # 18

Rogelio JimAi??nez MarceAi?? /Ai?? Universidad Iberoamericana-Puebla

IntroducciA?n
En la actualidad, la poblaciA?n de Catemaco, ubicadaAi??en el sureste de la zona central de la granAi??planicie costera del golfo de MAi??xico, es identificadaAi??por dos factores: las referencias a las prA?cticasAi??mA?gico-religiosas que realizan diversos personajesAi??de la regiA?n y su lago que se ha convertido en unAi??importante polo de atracciA?n turAi??stica. De hecho,Ai??el lago es la primera imagen que aparece cuando seAi??busca Catemaco en las pA?ginas de internet. Ai??ste seAi??originA?, de acuerdo con Gabriela VA?zquez, por laAi??formaciA?n de una cuenca a causa de derrames deAi??lava que interceptaron el drenaje natural de un valleAi??tectA?nico de rocas sedimentarias del Terciario Medio. El lago se ubica a 330 metros sobre el nivelAi??del mar, posee 7 437 hectA?reas de extensiA?n y unaAi??profundidad que varAi??a entre siete y once metros.Ai??Los especialistas lo consideran uno de los mA?s productivosAi??del paAi??s por la cantidad de peces que seAi??pueden obtener. En la segunda mitad del siglo XIX,Ai??el lago de Catemaco comenzA? a ser apreciado comoAi??un ai???regalo de la naturalezaai??? por sus habitantes y algunosAi??viajeros que llegaron a la poblaciA?n, por loAi??que resulta curioso que en 1905 se hubiera planteadoAi??un proyecto para desecarlo, el cual no obtuvo losAi??resultados deseados debido a que las autoridades deAi??la poblaciA?n se opusieron a que se realizara.

Catemaco 1950

El proyecto
El 16 de marzo de 1905, Francis Louvier, personajeAi??del que sA?lo sabemos que era ingeniero electricista,Ai??escribiA? una carta al secretario de Fomento para manifestarleAi??que habAi??a realizado algunos estudios queAi??le permitieron elaborar un proyecto para desecarAi??el lago de Catemaco, acciA?n que consideraba queAi??resultarAi??a benAi??fica para el estado debido a que seAi??dispondrAi??a de una mayor extensiA?n de tierras, conAi??lo que se fomentarAi??a la agricultura. Louvier solicitabaAi??que se le otorgara la concesiA?n para emprenderAi??las obras y en compensaciA?n a los gastos que tenAi??aAi??que efectuar, se le debAi??a otorgar la propiedad de losAi??terrenos desecados asAi?? como el derecho de utilizarAi??el remanente de las aguas del lago para irrigaciA?nAi??y fuerza motriz. El discurso de Louvier reproducAi??aAi??una parte del pensamiento de los liberales decimonA?nicosAi??mexicanos que consideraban que el estancamientoAi??del agua y las inundaciones representabanAi??un obstA?culo para la economAi??a de los pueblos, motivoAi??por el que propusieron diversos proyectos deAi??desecaciA?n, desagA?e y canalizaciA?n de rAi??os, lagunasAi??y zonas pantanosas con la intenciA?n de potenciarAi??el desarrollo econA?mico, a travAi??s del estAi??mulo de laAi??agricultura, el comercio y la reparticiA?n de las tierrasAi??drenadas.

Para leer el artAi??culo completo,Ai??suscrAi??baseAi??a la RevistaAi??BiCentenario.

PARA SABER MA?S:

  • Gloria Camacho Pichardo, Agua y liberalismo. El proyectoAi??estatal de desecaciA?n de las lagunas del Alto Lerma.Ai??1850-1875, MAi??xico, CIESAS-Archivo HistA?rico del Agua-Conagua, 2007.
  • Alba GonzA?lez Jacome, Humedales en el suroeste de Tlaxcala.Ai??Agua y agricultura en el siglo XX, MAi??xico, UniversidadAi??Iberoamericana, 2008.
  • Alejandra Ojeda Sampson, Francisco Covarrubias yAi??MarAi??a Guadalupe Arceo, ai???El proceso de antropizaciA?nAi??del lago de Chapalaai???, Secuencia, nA?m. 71, mayo-agosto de 2008, pp. 103-129.Ai??
  • Lourdes Romero Navarrete, El rAi??o Nazas y los derechosAi??del agua en MAi??xico: conflicto y negociaciA?n en torno a la democracia,Ai??1878-1939, MAi??xico, CIESAS-Universidad AutA?nomaAi??de Coahuila, 2007.
  • Cecilia Sheridan y Mario Cerutti, Usos y desusos delAi??agua en cuencas del norte de MAi??xico, MAi??xico, CIESAS-UniversidadAi??AutA?noma de Nuevo LeA?n, 2012.