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Insurgentes de color quebrado

Dolores Ballesteros
Instituto Mora

En revistaAi??BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 12.

Insurgentes de color quebrado

En estos meses en los que se ha venido celebrando la Independencia de MAi??xico, se han recuperado los acontecimientos en los que participaron distintos miembros de la sociedad del momento, desde los llamados hAi??roes nacionales hasta la sociedad en su conjunto. Sin embargo, un grupo de novohispanos no ha sido tan mencionado pero tambiAi??n participA? en esta lucha insurgente: la poblaciA?n de origen africano. Este grupo estaba formado por los africanos traAi??dos como esclavos y sus descendientes, producto, muchos de ellos, de las mezclas con la poblaciA?n indAi??gena y espaAi??ola. AsAi??, se presentarA? brevemente su participaciA?n en la Independencia, la legislaciA?n que les afectA? en este momento de transiciA?n polAi??tica y el cambio en su representaciA?n del periodo virreinal al MAi??xico independiente. En definitiva, se buscarA? recuperar brevemente su participaciA?n y presencia en este momento clave en la historia de MAi??xico.

Con el estallido del movimiento insurgente, la poblaciA?n de origen africano, como el resto de los habitantes, tomA? posiciones en el conflicto. Entre los detenidos acusados de haber participado en la causa insurgente entre 1810 y 1812 habAi??a 48 afronovohispanos, como seAi??ala el historiador Eric van Young. Se desempeAi??aban como trabajadores rurales, artesanos, pequeAi??os comerciantes y arrieros y la mayorAi??a fue condenado a trabajos forzados de 13 a 24 aAi??os y unos pocos a muerte (7%).

En los testimonios de la Ai??poca se encuentran referencias a las actitudes que adoptaron hacia el movimiento insurgente. Por ejemplo, Manuel Ignacio HernA?ndez, cura de Tlapacoyan (Veracruz), declaraba que la causa insurgente recibAi??a un apoyo considerable del pueblo de Nautla, en especial de los habitantes de origen africano que, segA?n el religioso, guardaban cierto odio a la poblaciA?n blanca. Asimismo, en Papantla, unos 200 hombres de origen racial mixto apoyaban allAi?? a los insurgentes, aunque sA?lo tenAi??an armas 50 o 60. En Veracruz, los afronovohispanos defendieron las costas, camuflados en la vegetaciA?n del lugar de tal forma que las tropas realistas no se atrevAi??an a avanzar.

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Y todo lo que huela a esclavitud

Faustino A. Aquino SA?nchez -Ai??Museo Nacional de las Intervenciones, INAH

En revista BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 4.

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La aboliciA?n de la esclavitud es un tema poco estudiado de la historia de MAi??xico, sobre el que existen multitud de mitos y confusiones que son necesarios aclarar. Podemos empezar diciendo que, a pesar de que en este paAi??s la esclavitud estaba casi extinta, y de que no existiA? un movimiento abolicionista similar al que surgiA? en Europa y los Estados Unidos en el siglo XVIII, el ideal de abolirla tuvo gran eco en la lucha por la independencia. Las proclamas revolucionarias de los insurgentes no se limitaron a abolir la trata negrera (logro mA?ximo en el mundo occidental en esos momentos) sino que obviaron este principio por insuficiente, y no dudaron en pasar directamente a declarar la aboliciA?n de la esclavitud.

El carA?cter violento y revolucionario que adquiriA? la lucha independentista convocada por Miguel Hidalgo puso de relieve de manera casi inmediata que, ademA?s de la independencia, las aspiraciones de las masas populares que formaron los ejAi??rcitos insurgentes apuntaban hacia leyes mA?s justas y a mayor igualdad social. En vista de ello, el propio gobierno virreinal intentA? parar la ola revolucionaria haciendo ciertas concesiones; asAi??, el 5 de octubre de 1810 el virrey Francisco Xavier Venegas expidiA? un bando por el cual eximAi??a de tributos a los indios y ordenaba que se les repartieran tierras, haciendo extensivos estos beneficios a las castas y a los negros.

Sin tAi??tulo (473x640)

El Libro Rojo, 1870

Poco despuAi??s, tal vez para contrarrestar los efectos de la medida virreinal, el cura Hidalgo ordenA? a sus principales lugartenientes expedir bandos en los que se proclamara la aboliciA?n de la esclavitud, del sistema de castas, del pago de tributos y de otros abusos del sistema colonial. AsAi??, JosAi?? MarAi??a Anzonera publicA? en Valladolid, el 19 de octubre de 1810, el primer bando que declaraba abolida la esclavitud:

ai???En puntual cumplimiento de las sabiasAi??y piadosas disposiciones del Excmo.Ai??Sr. CapitA?n General de la NaciA?n Americana,Ai??Dr. Don Miguel Hidalgo y Costilla… prevengoAi??a todos los dueAi??os de esclavos y esclavas, que luego,Ai??inmediatamente que llegue a su noticia esta plausibleAi??orden superior, los pongan en libertad… para que puedanAi??tratar y contratar, comparecer en juicio, otorgarAi??testamentos, codicillos y ejecutar las demA?s cosas queAi??ejecutan y hacen las personas libres.ai???Ai??

Cuatro dAi??as despuAi??s, ahora desde Tlalpujahua,Ai??era Ignacio LA?pez RayA?n quien obedecAi??a la orden deAi??Hidalgo y en su primera proclama dirigida al puebloAi??escribiA?:

ai???El licenciado Antonio LA?pez RayA?n, por particularAi??comisiA?n del Exmo. Sr. D. JosAi?? Miguel Hidalgo yAi??Costilla, CapitA?n General del EjAi??rcito de RedenciA?n deAi??estas nobilAi??simas y muy felices AmAi??ricas… declara igualesAi??a todos los americanos, sin la distinciA?n de castasAi??que adoptA? el fanatismo: es consecuente que queda abolidaAi??la mAi??sera condiciA?n de esclavo y libre todo el que loAi??haya sido como cualquier individuo de la naciA?n.ai???

El mA?s ilustre de los colaboradores de Hidalgo,Ai??JosAi?? MarAi??a Morelos y PavA?n, tambiAi??n acatA? la orden de su superior y maestro y el 17 de noviembre, enAi??su cuartel general de El Aguacatillo, publicA? el siguienteAi??bando:

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