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Recuerdos de una maestra

Graziella Altamirano Cozzi
Instituto Mora

En revista BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 34.

Aunque nieta de un hacendado henequenero yucateco, Adela Alfaro se sumA? a temprana edad, con su marido Juan, a la lucha social, siendo ambos maestros, para acabar con la explotaciA?n de campesinos e indAi??genas, En este testimonio relata su niAi??ez entre mayas esclavizados y los ricos propietarios de tierras caeca de MAi??rida, la discriminaciA?n familiar, Felipe Carrillo Puerto y la militancia en el Partido Socialista del Sureste.

Victoria

A travAi??s del relato de su vida y de la evocaciA?n de los aAi??os ocultos, Adela Alfaro de Aguayo exhuma los recuerdos de su infancia transcurrida en un pequeAi??o pueblo de YucatA?n, revive las experiencias de su juventud y su inicio en el magisterio y nos deja su testimonio, cuya voz, resguardada en el Archivo de la Palabra del Instituto Mora, permite hoy asomarnos al microcosmos de un pueblo rodeado de haciendas henequeneras, en los albores del siglo XX.

En las reminiscencias de sus primeros aAi??os, la maestra Alfaro reconstruye la cotidianidad de su pueblo y de su escuela; describe el transcurrir de la vida en el campo y el trajAi??n del trabajo en las haciendas; se refiere a la explotaciA?n de los indAi??genas y nos deja ver atisbos de un profundo desequilibrio econA?mico y social en YucatA?n. Rememora los primeros ecos del despertar polAi??tico en la entidad y la percepciA?n que tuvo en aquel entonces del descontento existente y de la creciente agitaciA?n por las pugnas de poder con los poderosos hacendados que se hacAi??an llamar ai???liberalesai???, los cuales estaban decididos a no perder sus privilegios. La maestra repasa las nAi??tidas seAi??ales de su vocaciA?n, asAi?? como el encuentro con el que serAi??a su compaAi??ero de vida, con el hombre que compartiA? el compromiso de trabajar en favor de los indAi??genas. Finalmente, nos habla de su cercanAi??a con Felipe Carrillo Puerto, el lAi??der y defensor de los indios mayas, con quien ella y su esposo participaron en la fundaciA?n de las Ligas de Resistencia en los pueblos y en el campo de YucatA?n, y de su militancia en el Partido Socialista del Sureste.

El siguiente texto es una ediciA?n de la entrevista que le hizo Eugenia Meyer a la maestra Adela Alfaro de Aguayo, el 25 de septiembre y el 2 de octubre de 1972, asAi?? como el 19 de febrero de 1973 (PHO/4/8).

Adela Alfaro de Aguayo en primera persona
Entrevista realizada por Eugenia Meyer.

Mi pueblo

NacAi?? el 19 de agosto de 1903, en el pueblo de Tekit, YucatA?n. Mi padre fue maestro de escuela, pero se fue al extranjero y ya no supimos de Ai??l. Mi madre quedA? sola con cinco hijos -yo era la segunda-, y luchA? mucho por levantarnos, por formarnos. Afortunadamente no la defraudAi??, estudiAi?? un poco y me metAi?? a la escuela rural porque era lo mA?s fA?cil para una mujer. Con la ayuda de mis tAi??os que tenAi??an dinero, mi mamA? nos sacA? adelante. Mis tAi??os eran, como quien dice, los capitalistas del pueblo porque tenAi??an tienda, ranchitos y ganado. Ellos ayudaban en parte a mi mamA? y ella nos sostuvo tambiAi??n haciendo hamacasai??i?? costaban 15 y 18 pesos, y las que eran muy finas hasta 25. Mensualmente tejAi??a tres, cuatro hamacas, y las vendAi??a. Con esa utilidad sostuvo nuestros estudios en MAi??rida.

Hacienda 84422

La vida en mi pueblo amanecAi??a muy temprano y cada quien se dedicaba a lo suyo. Los tenderos abrAi??an sus tiendas y a uno de chica la mandaban a comprar, luego regresaba, desayunaba, se iba a la escuela, volvAi??a uno al almuerzo ai??i??que entonces se hacAi??a a las once de la maAi??ana en YucatA?nai??i?? y otra vez a la escuela. A la siete de la maAi??ana entrA?bamos y salAi??amos hasta la tarde, porque las clases se daban maAi??ana y tarde.

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Porfirio DAi??az en YucatA?n. Una visita Triunfal

Marisa PAi??rez DomAi??nguez
Instituto Mora

En revista BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 34.

El general tuvo mA?ltiples agasajos y realizA? un buen nA?mero de inauguraciones de obras a su paso por MAi??rida, a principios de 1906. Pero su presencia significA? tambiAi??n un fuerte respaldo a los hacendados henequeneros, denunciados por el maltrato laboral y las prA?cticas esclavistas de sus jornaleros.

Arco triunfal 33350 (640x455)

Como fecha ai???memorableai??? fue calificada la llegada del general Porfirio DAi??az a tierras yucatecas en los primeros dAi??as del mes de febrero de 1906. El viaje presidencial, o ai???Las Fiestas Presidencialesai???, como fue bautizada la inAi??dita visita, revestAi??a gran importancia, pues por primera vez honraba al Estado la visita de un presidente de la RepA?blica.

El acontecimiento adquirAi??a aA?n mayor relevancia porque, desde 1902, se habAi??a obtenido finalmente la ai???pacificaciA?nai??? de los mayas rebeldes, que habAi??an permanecido en pie de lucha en el entonces territorio de Quintana Roo. Consumado este esfuerzo, el general DAi??az arribarAi??a a MAi??rida para inaugurar las mejoras materiales realizadas por la administraciA?n de Olegario Molina, reciAi??n reelecto como gobernador, y que representaban Ai??el progreso de YucatA?nAi??.

La insistencia local en conseguir que don Porfirio visitara YucatA?n tambiAi??n respondAi??a a preocupaciones de otro orden, relacionadas con una polAi??mica campaAi??a que algunos periA?dicos de la ciudad de MAi??xico habAi??an iniciado aAi??os atrA?s, acusando a los hacendados henequeneros de prA?cticas esclavistas contra los jornaleros yucatecos. La presencia del presidente significaba asAi?? para los terratenientes la ocasiA?n de demostrar que las denuncias eran falsas, producto de una campaAi??a instrumentada en la capital y que, lo que se vivAi??a en YucatA?n, distaba mucho de lo que la prensa nacional aseveraba.

Porfirio DAi??az en YucatA?n 5306 (640x455)

La visita tendrAi??a una amplia cobertura por parte de la prensa nacional e internacional, particularmente la de La Habana, Cuba, que dio cuenta de los detalles del viaje con una gran cantidad de fotografAi??as, como fue el caso de El FAi??garo. Revista Universal Ilustrada, quien le dedicA? un nA?mero especial. Empero, la mirada de esta fuente representarAi??a la visiA?n parcial de un sector de la sociedad yucateca, que contrastaba con las lamentables condiciones laborales que imperaban en las haciendas henequeneras.

El 1 de enero de 1906, durante la comparecencia de Olegario Molina ante la Legislatura del Estado, se anunciA? que el general DAi??az habAi??a sido invitado para concurrir a la inauguraciA?n de las obras reciAi??n erigidas en MAi??rida. Se trataba del nuevo Hospital Oai??i??HorA?n y el Asilo Ayala, entre otras.

La Ai??fiestaAi?? presidencial, como seAi??alA? el cronista de la misma, Rafael de Zayas EnrAi??quez, ai???debAi??a ser una verdadera marcha triunfal y tener caracteres de apoteosisai???, ya que ai???venAi??a a destruir la excepciA?n que por circunstancias especiales se habAi??a hecho de la penAi??nsula, porque esa visita vendrAi??a a robustecer mA?s aA?n los vAi??nculos fraternales que la unen con los demA?s estadosai???. Asimismo, apuntaba que la presencia del presidente era excepcional por el nA?mero y la calidad de los huAi??spedes, y excepcional tambiAi??n tenAi??a que ser el recibimiento y los festejos con que se obsequiase a quienes concurrAi??an.

El entusiasmo que la noticia ocasionA? fue mA?s que patente. Los miembros de la elite yucateca, para estar a tono con el acontecimiento, pusieron a trabajar a sastres y modistas de la capital y el extranjero; se gastaron una fortuna en joyas, carruajes y troncos de caballos de pura sangre; las fachadas de las casas y edificios pA?blicos fueron pintadas. Se invirtieron muchos recursos econA?micos en los preparativos.

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MA?s allA? del Golfo: Conspiradores en Cuba y YucatA?n

 

Jorge Luis Rodríguez Basora
Universidad de YucatánRevista BiCentenario #17

Que España pudiera emprender una invasión de reconquista fue preocupación prioritaria de nuestra política exterior durante los primeros años de vida del México independiente. Aunque las tropas realistas que permanecieron en el fuerte de San Juan de Ulúa después de 1821 fueron desalojadas cuatro años después, la Independencia aún corría riesgo, ya que al otro lado del golfo, en la isla de Cuba, el gobierno español gestaba planes para recuperar el dominio de sus antiguas colonias.

Carte du Mexique

La gran cantidad de españoles que seguía en México representaba igualmente un peligro. Muchos de ellos, con varias décadas de residencia en América, no pudieron o no quisieron abandonar el país pese a sus simpatías por el viejo régimen. De allí que el gobierno del presidente Guadalupe Victoria autorizara varios decretos en donde se ordenaba la expulsión de aquellas personas que hubieran nacido en la ex metrópoli y residiesen en territorio mexicano. Las medidas ocasionaron la salida de cientos de ellos, aunque permitieron la estadía de un número significativo. Según el historiador Harold Sims, solo el 25% partió tras la expulsión.

En este marco surgió un conflicto en la frontera de México con el mar Caribe. El gran vínculo que Yucatán, y en especial la élite de Mérida, tenían con

Cuba, hizo que en la península se gestara un enfrentamiento político cuando el gobierno federal, al declarar la guerra a España, prohibió el comercio con cualquiera de los puertos que estuvieran bajo su dominio. Esto afectó directamente el intercambio entre el puerto de Sisal y La Habana, por lo que los comerciantes y la élite de Mérida llegaron incluso a hablar de separarse de México y volver al seno español. Esta situación hizo que el gobierno enviara a la península yucateca al general Antonio López de Santa Anna para restablecer el orden. Si bien el conflicto se solucionó y los yucatecos cortaron todo trato con la isla, el episodio dejó en claro la estrecha relación que perduraba entre los habitantes de ambos territorios.

Conforme el tiempo transcurría, aumentaban los rumores de que la expedición contra México era inminente, y los temores se acrecentaron en 1827, cuando fue descubierta una conspiración encabezada por el cura Joaquín Arenas, cuyo objetivo era restituir el poder español en México, lo que obligó al gobierno mexicano a permanecer atento ante cualquier situación que pudiera presentarse.

Esto sucedió en noviembre de 1828, cuando el comandante militar del puerto de Sisal comunicó a las autoridades de Yucatán que dentro de un barco procedente del puerto de Pensacola, en Estados Unidos, se había encontrado correspondencia dirigida a varias personas de las ciudades de Mérida y Campeche, de carácter sospechoso tanto por quienes aparecían como destinatarios como por quienes eran remitentes. En ella había, además, información y noticias referentes a la expedición contra la república, y más sospechoso aún, cartas escritas en un lenguaje cifrado.

Este contexto atrajo rápidamente la atención del Supremo Gobierno Nacional, el cual exigió al gobierno del estado que enviase las cartas tan pronto como fuese posible o, en su defecto, copias de ellas, ya que, con ayuda de éstas, resultaría posible desenmascarar algún tipo de conspiración que vinculara a la población local con gente de La Habana.

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Por su voluntad y libremente

Ana SuA?rez – Instituto Mora

En revistaAi??BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 1.

El fraile

Las tumbas que rodean a la ermita te hablan de quienes acaban de irse. Paseas entre ellas mientras aspiras el rocAi??o de la madrugada, para que el fresco te dure todo el dAi??a. Tratas de rezar, fracasas, discurres que poco hiciste por tus hermanos, los mA?s pequeAi??os, los mA?s desvalidos, pero nadie hubiera podido, los feligreses y el mismo obispo se habrAi??an molestado. santo dios, no dejas de meditar en que, de cumplir, hoy estarAi??as mA?s sosegado, habrAi??as obtenido acaso que las mujeres y los niAi??os se quedaran, al menos el crAi??o ese dPor su voluntad y librementeel gorrito azul y el kA?otoncito blanco que montaba a la jineta en la cadera de su madre, que se aferrA? a ella y chillA? cuando quisiste abrazarlo y sA?lo provocA? que el indio que la seguAi??a por el muelle te contemplara furioso. tuviste miedo, lo tenAi??as desde antes, reconA?celo que ya no corres riesgo. Si por eso acudiste ayer a mitad de la noche, solo, en la oscuridad hallaste el valor para llevar a la fortaleza la bendiciA?n que, antes de partir, el cura de Santa Isabel debe a cualquier peregrino. Mea culpa, mea culpa. sacudes el polvo del sayo y las sandalias mientras arrastras el cuerpo por la escalera, como si el remordimiento lo hiciera mA?s pesado, entras en la capilla y te arrodillas frente al nicho donde estaba la imagen de nuestra seAi??ora del Buen Viaje. Madre santAi??sima, ni esa imagen dejaron. Miras las paredes desnudas, golpeas el reclinatorio, una cosa es que tu padre san Francisco exhortara a la austeridad en el culto, otra es la violencia destructora que despojA? a la ermita de sus bienes; fueron los indios quienes pecaron, mucho, y los pecadores deben recibir su castigo. entrelazas los dedos, ruegas a la Virgen que los acompaAi??e y les dispense y sobre todo les conceda el remordimiento y la resignaciA?n ante el destierro.

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Vientos de cambio en el sureste: YucatA?n y la RevoluciA?n mexicana

Marisa PAi??rez DomAi??nguez
Instituto Mora
Revista Bicentenario #10
PlantaciA?n de henequAi??n

A diferencia de otras regiones de MAi??xico, la RevoluciA?n llegA? a YucatA?n de la mano del constitucionalismo,Ai??cuando Venustiano Carranza, como Primer Jefe de este movimiento, se estableciA? en Veracruz, mientras sus tropas combatAi??an al gobierno de la ConvenciA?n defendido por Francisco Villa y Emiliano Zapata. Desde el puerto designA? al general de divisiA?n Salvador Alvarado gobernador y comandante militar de la entidad en 1915. Esta fecha tardAi??a no significA? que la poblaciA?n hubiera permanecido inmA?vil ante los sucesos iniciados en 1910, pues desde tiempo antes, se daban manifestaciones de descontento en el campo yucateco. No lograron articularse, sin embargo, en una lucha armada, como ocurriA? en algunos estados del norte del paAi??s y por eso la historiografAi??a afirma que ai???la RevoluciA?n llegA? desde afueraai??? a la penAi??nsula.

La Ai??lite yucateca habAi??a enfrentado nuevos desafAi??os en la primera dAi??cada del siglo XX, planteados por el cambio que sufrAi??a el mercado del henequAi??n. La crisis econA?mica mundial de 1907 sacudiA? el sistema regional, pero fue insuficiente para cambiar los parA?metros productivos y comerciales y agravA?, por el contrario, los problemas de YucatA?n, que afloraron finalmente en el debate polAi??tico.

La sociedad tambiAi??n experimentA? importantes transformaciones. La participaciA?n polAi??tica de los campesinos y trabajadores rurales y urbanos aumentA?, si bien al mismo tiem- po hubo un revelador ascenso de la clase media, con lo cual se sumA? un componente social a la divisiA?n tradicional entre la Ai??lite y la poblaciA?n rural maya y mestiza.

La tormenta revolucionaria de 1910-1911 sorprendiA? a esta Ai??lite, cuyas divisiones internas se acentuaron, debilitando su liderazgo de clase, la que fue sustituida por una clase media en as- censo, cuyas aspiraciones encontraron un terreno fAi??rtil para expresarse.

Caricatura de Olegario Molina

Caricatura de Olegario Molina

Los primeros cambios significativos se produjeron entre 1911 y 1914: la participaciA?n de la clase media en la lucha por el poder, la politizaciA?n de las clases populares y la apariciA?n de un nuevo marco ideolA?gico para la acciA?n del estado. Los tradicionales grupos dirigentes se vieron en la necesidad de ceder importantes espacios de poder, a veces aceptando lo ya inevitable y en otras de sumarse aun a la RevoluciA?n.

Al arribar a tierras yucatecas en marzo de 1915, el general Alvarado pudo constatar que la sociedad se hallaba en manos de un reducido nA?mero de personas que tenAi??a el dominio econA?mico, junto con los monopolios extranjeros, cuyo agente era Avelino Montes, de origen espaAi??ol y yerno y socio de Olegario Molina, el rey del henequAi??n en el estado y ademA?s ex gobernador y ex secretario de Fomento de Porfirio DAi??az. Montes y Molina, en contubernio con unos cuantos productores del conocido como oro verde y que constituAi??an lo que la gente denominaba la casta divina, dominaban en el gobierno, los bancos, los ferrocarriles, la educaciA?n, la beneficencia, la iglesia y, desde luego, las fiestas de sociedad. Quien no pertenecAi??a a la casta era excluido de todo: ai???no se movAi??a la hoja del A?rbol sin la voluntad de la casta divinaai???, escribiA? Alvarado en su libro Mi actuaciA?n revolucionaria en YucatA?n.

Alvarado, en aras de cumplir con los ideales revolucionarios, se dio a la tarea de transformar sustantivamente los A?mbitos econA?mico, polAi??tico y social. RealizA? una serie de reformas sin precedente en YucatA?n. Las leyes relativas a los peones, los niAi??os y las mujeres fueron primero: destacan la de liberaciA?n de los peones acasillados, terminando asAi?? el sistema de deudas; la educaciA?n primaria, en adelante obligatoria, laica y gratuita; y la que impulsaba la incorporaciA?n de las mujeres a las actividades pA?blicas, dA?ndoles igualdad ju- rAi??dica, emancipaciA?n a los 21 aAi??os y la separa- ciA?n a travAi??s del divorcio. Se empeAi??A? en acabar con el monopolio de la International Harvester,Ai??formando la ComisiA?n Reguladora del Mercado de HenequAi??n y procediA? a la incautaciA?n de los ferrocarriles y a modificar a fondo el sistema hacendario. EmitiA? una Ley de Cultos para contra- rrestar la poderosa presencia de la iglesia catA?lica y llevA? a cabo una campaAi??a ai???desfanatizadoraai???, necesaria a su juicio para ai???sanearai??? a la sociedad.

Entre las medidas y estrategias centrales de su programa de gobierno, merece especial atenciA?n la fundaciA?n de un nuevo partido oficial. AsAi?? intentA? centralizar y coordinar ai???desde arribaai??? la actividad polAi??tica. El llamado Partido Socialista Obrero operA? para manejar el proceso de integraciA?n ciudadana; fue fundado por decreto, para que se convirtiera en el organismo encargado de desarrollar la polAi??tica oficial del gobierno militar constitucionalista. Por eso se convirtiA?, para todos los efectos, en un partido de estado que integraba todas las redes de poder en el territorio.

No se hicieron esperar las reacciones positivas y negativas, de entusiasmo en unos y chasco y resentimiento en otros. La creciente participaciA?n de los trabajadores rurales y urbanos en la vida polAi??tica les proveyA? de armas para la lucha laboral que desconocAi??an. El sindicato, la ai???liga de resistenciaai??? (unidad bA?sica del partido), las leyes laborales y el discurso ideolA?gico fueron algunos de los tantos medios de combate ahora en sus manos, que los fortalecieron y animaron como enemigos de una clase calificada de explotadora y reaccionaria, segA?n el vocabulario revolucionario empleado en la penAi??nsula desde 1915.

Arco de San Juan en MAi??rida

Arco de San Juan en MAi??rida

El poder se habAi??a salido de manos de la Ai??lite para caer en las de una clase antes marginada y despreciada. Los nuevos polAi??ticos agitabanAi??a las masas con un discurso socialista, amenazando con desencadenar su furia si los miembros de la casta divina no cumplAi??an con sus deseos, esto es, pagar fuertes contribuciones, ceder a las demandas laborales y llevan- do a cabo todo loAi??estipulado por el nuevo Estado. Muchos lograron adaptarse. Otros, por elAi??contrario, apostaron al desgaste de este nuevo estado. Dejaron de invertir en las actividades productivas, tratando de obtener el mA?ximo provecho inmediato de sus haciendas y empresas, y trasladaron sus ganancias al extranjero. Algunos, vinculados con el viejo rAi??gimen y temerosos de represalias, se embarcaron con sus familias rumbo a Estados Unidos y La Habana y esperaron a que la tormenta pasara.

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