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Humberto Zendejas. Fotógrafo de celebridades

Horacio Muñoz Alarcón
Investigador y curador independiente

En revista BiCentenario. El ayer y hoy de México, núm.  40.

Con los inicios de la televisión en México, Humberto Zendejas supo ubicarse con sus cámaras en los sets donde primaba el entretenimiento como función destacada para convertirse en un fotorreportero independiente de las celebridades. En los estudios de radio, cine, teatros, cabarets y centros nocturnos encontraba las imágenes que lo catapultarían a las primeras planas de diarios y revistas. Su prolífica producción se encuentra archivada en 28 000 negativos que son un verdadero acervo cultural del mundo del espectáculo de la segunda mitad del siglo XX.

Blue Demon en La mafia amarilla, 1972, inv. AHZ-0236-36. Archivo Humberto Zendejas.

Blue Demon en La mafia amarilla, 1972, inv. AHZ-0236-36. Archivo Humberto Zendejas.

Humberto Zendejas Vargas, nacido en el barrio de la Lagunilla de la Ciudad de México en 1933, inició su labor profesional como fotorreportero a principios de la década de los cincuenta y culminó en 1986. Aprendió de su padre, el fotoperiodista Luis Zendejas –colega de Enrique Díaz, Enrique Delgado y Manuel García entre los años 1930 y 1940- las artes del revelado y la impresión fotográfica. Realizó sus pininos como reportero en los periódicos dedicados a la fiesta brava Realidades y El Redondel. Trabajó casi siempre de manera independiente y durante su trayectoria publicó frecuentemente en diarios como El Metropolitano, dirigido por Amando Luis “El Chato” Azcona, Órbita (“El peor periódico del mundo”), bajo la guía de Héctor Pérez Verduzco, y Cine Mundial. Además, colaboró en revistas como Venus y Su otro yo. Algunas de sus entregas se presentaron en las páginas de Excélsior y El Universal. Participó como fotógrafo en los comités organizadores de la XIX Olimpiada, de los VII Juegos Panamericanos y de la Universidad Mundial (México 1968, 1975 y 1979, respectivamente) así como en su único trabajo fijo, en 1984, en la Agencia Notimex. Hacia finales de los años ochenta su actividad se centró en el registro de competencias de natación para la Acuática Nelson Vargas. Posteriormente, en el ocaso de su vida, vendió fotografías en el bazar que se instalaba los fines de semana en la Avenida Álvaro Obregón, en la colonia Roma. La única exposición que realizó en vida fue en el año 2009, en la estación Metro Pino Suárez, titulada Tal y como era: Marilyn Monroe en México.

De su vastísima producción fotográfica para la prensa mexicana, restan solamente 28 000 negativos (en formatos 35mm y 6×6,principalmente), agrupados por tema en 1 036 sobres que cubren el periodo de 1953 a 1994. Estos materiales conforman lo que hoy se conoce como Archivo Humberto Zendejas, que se encuentra bajo la custodia de su hermano, el también fotógrafo Luis Zendejas Vargas. Desde 2016 se han digitalizado, documentado y catalogado por el autor de estas líneas.

En su labor reporteril, Zendejas abarcó casi todos los ámbitos del espectáculo en la Ciudad de México. En mayor o menor escala, lo evidencian los contenidos de su archivo, el que cuenta con fotografías de grabaciones en vivo de programas de la XEW, una de las estaciones de radio más antiguas de México (1930), como Así es mi tierra, en donde se presentaron ante el público que llenaba los estudios, intérpretes de la talla de José Alfredo Jiménez, Lupita Palomera, las Hermanas Huerta y Javier Solís.

En lo relacionado con el cine, existe el registro de las actividades de las ediciones cuarta y undécima de la Reseña Mundial de los Festivales Cinematográficos de Acapulco (1961 y 1968), con la presencia de estrellas internacionales y nacionales tales como Gina Lollobrigida, Roman Polanski, Tony Curtis, Glenn Ford, Mauricio Garcés, Lilia Prado, Gabriel Figueroa y Emilio Fernández. Así mismo, lo que resta de su paso por diversas filmaciones se reduce a algunas tomas de las películas La mafia amarilla (1972), con el luchador Blue Demon, Germán Valdés “Tin Tan”, Tere Velázquez, Armando Silvestre, Gina Romand y Noé Murayama, bajo la dirección de René Cardona, y Tívoli (1974), protagonizada por Alfonso Arau, Pancho Córdova y Héctor Ortega).

Cubrió también comedias, teatro de revista y teatro de crítica política; por ejemplo, La tía Mame, que se presentó en 1966 en el Teatro Insurgentes con las actuaciones de Amparo Rivelles, Enrique Álvarez Félix e Irma Lozano; la libre adaptación que de la novela Naná de Emile Zolá produjo “La tigresa” Irma Serrano en su propio teatro, el Fru Fru, en 1973; al año siguiente, en el mismo foro, Adiós guayabera mía, protagonizada por Chucho Salinas,Héctor Lechuga y Leonorilda Ochoa; en el Teatro Arlequín Seamos felices los tres (1976) con Nadia Haro Oliva, Gustavo Rojo y Luis Gimeno. Además, el musical Evita (1981), en el Teatro del Ferrocarrilero, con Rocío Banquells en el papel protagónico, entre muchas otras.

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El Universal. Una voz aliada al poder

Bernardo Masini Aguilera
ITESO

Venustiano Carranza delineA? una estrategia de medios cuando llegA? al poder que se basA? en crear periA?dicos afines. El Universal fue el diario que ayudA? a crear y sostener esa idea que pronto se truncA? con su muerte. La vida de esta empresa casi centenaria ha estado marcada por su cercanAi??a constante con el poder polAi??tico.

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Edificio del periA?dico El Universal, ca. 1916. Archivo Casasola, inv. 90022.

En diciembre de 2016 se cumplirA?n 100 aAi??osAi??del comienzo de los trabajos del Congreso Constituyente que dio lugar a la carta magnaAi??promulgada el 5 de febrero de 1917 en QuerAi??taro. La nueva ConstituciA?n fue la piedraAi??angular del proyecto polAi??tico de VenustianoAi??Carranza, quien intentA? a travAi??s de ella enviarAi??un mensaje a la ciudadanAi??a que, por unAi??lado, aAi??oraba los tiempos de estabilidad delAi??porfiriato y, por el otro, acusaba cansancio eAi??incertidumbre a raAi??z del conflicto armado comenzado en 1910. El VarA?n de Cuatro CiAi??negasAi??habAi??a logrado controlar la mayorAi??a de los hilos de la polAi??tica nacional. Su estrategiaAi??fue bastante audaz: encabezA? un equipo de personas que en sus respectivos lugares deAi??origen eran vinculadas con la administraciA?nAi??pA?blica porfiriana, que a los ojos de los nostA?lgicosAi??habAi??a brillado por su eficiencia, peroAi??al mismo tiempo enarbolA? el discurso de laAi??reivindicaciA?n de Francisco I. Madero y susAi??ideales, traicionados por Victoriano Huerta yAi??sus secuaces desde los aciagos dAi??as de la DecenaAi??TrA?gica, en febrero de 1913.

Carranza fue sumamente cuidadoso de lasAi??formas y con ello logrA? diferenciarse de HuertaAi??frente a la creciente opiniA?n pA?blica. Los aAi??osAi??de la revoluciA?n habAi??an fomentado mayor interAi??sAi??de los ciudadanos por lo que acontecAi??aAi??en los corrillos polAi??ticos, a diferencia de lo queAi??acostumbraba la gente hasta hacAi??a poco tiempo.Ai??Por eso, evitA? la tentaciA?n de proclamarseAi??presidente cuando llegA? al poder, como sAi?? loAi??habAi??a hecho Huerta. Antes bien, se hacAi??a llamarAi??Primer Jefe del EjAi??rcito Constitucionalista y,Ai??aunque tomaba decisiones como encargadoAi??del poder ejecutivo, evitA? usar esa etiquetaAi??hasta que pudo legitimarla con el nuevo ordenAi??de cosas que dispuso la ConstituciA?n deAi??1917. Carranza entendiA? que uno de los principalesAi??defectos de la gestiA?n de su antecesorAi??habAi??a sido su abierta ilegitimidad. La traiciA?nAi??de Huerta a Madero y a Pino SuA?rez era delAi??dominio pA?blico. Si bien tenAi??a una cantidadAi??no pequeAi??a de aliados ai??i??algunos de ellos conAi??fuerte potencial para influir, como el PartidoAi??CatA?licoai??i?? proliferaba la imagen del HuertaAi??usurpador, del militar que habAi??a obtenidoAi??provecho de la confianza ciega que le habAi??aAi??brindado Madero. Por ende, podAi??a concluirseAi??que Huerta tenAi??a un respaldo popular mAi??nimo.

Una voz aliada

Existieron periA?dicos filohuertistas como ElAi??MaAi??ana y El PaAi??s, por citar dos ejemplosAi??capitalinos, pero su circulaciA?n y su eventualAi??impacto eran mA?s bien menores. Carranza entendiA?Ai??en cabeza ajena la pertinencia de contarAi??con prensa aliada, cuyo alcance fuera mayor yAi??cuyo discurso se homologara en torno a susAi??planes para concluir el proceso de pacificaciA?nAi??del paAi??s y abrir una nueva etapa de la historiaAi??nacional. AuspiciA? el nacimiento de variosAi??periA?dicos a lo largo del territorio nacional,Ai??que contaron con recursos suficientes para imprimirseAi??con tecnologAi??a de punta y con tirajesAi??amplios para su Ai??poca. De esa forma naciA? ElAi??Universal, que publicA? su primer nA?mero elAi??1 de octubre de 1916 en la ciudad de MAi??xico.Ai??En la misma lA?gica aparecieron en 1917 ExcAi??lsior,Ai??tambiAi??n en la capital; El InformadorAi??en Guadalajara y La OpiniA?n en TorreA?n. EnAi??1918 surgieron El Mundo de Tampico y ElAi??Porvenir de Monterrey. Estos diarios, juntoAi??a otros de menor tiraje e impacto esparcidosAi??por el paAi??s, articularon un discurso que cerrA?Ai??filas tras el proyecto carrancista de una nuevaAi??ConstituciA?n.

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Sala de linotipos de El Universal, ca. 1920. Archivo Casasola, inv. 149964.

Desde el siglo XIX habAi??a quedado claroAi??a la clase polAi??tica mexicana la necesidad deAi??contar con prensa aliada a sus causas. SinAi??embargo, se partAi??a del supuesto de que losAi??periA?dicos eran leAi??dos por pocas personas,Ai??quienes generalmente ya concordaban con losAi??planteamientos esgrimidos en sus pA?ginas. LosAi??adeptos al Partido Liberal leAi??an prensa liberalAi??y otro tanto hacAi??an los seguidores del PartidoAi??Conservador. Por ello, mA?s que instrumentosAi??para informar a la sociedad de lo que ocurrAi??a,Ai??los periA?dicos decimonA?nicos eran poco mA?sAi??que A?rganos de difusiA?n y comunicaciA?n entreAi??camaradas. El posicionamiento relativo de laAi??prensa crAi??tica del gobierno durante el porfiriatoAi??marcA? un puente entre ese modus operandi y elAi??que inaugurA? Carranza. Destacaron entoncesAi??en ese sentido periA?dicos como La Orquesta,Ai??El Hijo del Ahuizote y El Diario del Hogar.Ai??Pero la apariciA?n de El Universal estableciA?Ai??un orden de cosas en la relaciA?n prensa-gobiernoAi??que en buena medida prevalece hastaAi??nuestros dAi??as.

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Regino HernA?ndez Llergo, el office boy que se hizo periodista

Graziella Altamirano Cozzi – Instituto Mora

En revistaAi??BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 25.

Un colega del Colegio Militar lo salvA? de un pelotA?n de fusilamiento y a partir de allAi?? cambiA? radicalmente la vida de este tabasqueAi??o. SA?lo por sobrevivir llegA? a las puertas de un periA?dico y aprovechA? la primera oportunidad que le dieron para comenzar el recorrido que lo harAi??a leyenda. FundA? diarios y revistas que hicieron historia. Villa, Calles y CA?rdenas contestaron a sus preguntas. SabAi??a dA?nde estaba parado: la libertar de prensa no existe si se le teme a los presidentes, decAi??a.

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Regino HernA?ndez en entrevista, fotografAi??a, ca. 1940. Archivo Casasola, inv. 228569. SINAFO, CONACULTA-INAH-MAi??X.

El periodismo del siglo XX en MAi??xico tuvo enAi??Regino HernA?ndez Llergo (1894-1976) a unoAi??de sus principales exponentes, como fundadorAi??y director de publicaciones de contenido polAi??ticoAi??y social, y como partAi??cipe en el impulsoAi??innovador que se dio al fotoperiodismo enAi??nuestro paAi??s.

Sus primeros pasos periodAi??sticos los dioAi??en el diario El Universal y luego en La OpiniA?nAi??de Los A?ngeles, California, del cual fueAi??fundador y que llegA? a ser considerado comoAi??un baluarte del periodismo mexicano en losAi??Estados Unidos.

Junto con su primo JosAi?? PagAi??s Llergo recorriA?Ai??una larga ruta profesional desde la dAi??cadaAi??de los treinta trabajando en La OpiniA?nAi??y despuAi??s, ya en MAi??xico, al fundar la revistaAi??Hoy, que tuvo como principal objetivo cubrir laAi??demanda social de informaciA?n que hacAi??a faltaAi??en el medio editorial mexicano. Regino ocupA?Ai??la direcciA?n y JosAi?? la jefatura de redacciA?n.

Los primos Llergo, como se los conocAi??a,Ai??empezaron a cambiar la polAi??tica editorial queAi??hasta entonces existAi??a en MAi??xico al invitarAi??como redactores a los mejores periodistas yAi??articulistas de la Ai??poca, de distintas tendenciasAi??polAi??ticas, no sA?lo con la intenciA?n de crearAi??polAi??mica sino de lograr equilibrio informativoAi??y evitar caer en alguna tendencia ideolA?gica.Ai??Una de las principales innovaciones de la revistaAi??Hoy fue dar una mayor importancia a lasAi??imA?genes, con la integraciA?n de caricaturasAi??polAi??ticas y numerosas fotografAi??as que la hicieronAi??mA?s atractiva, llegando a ocupar unAi??lugar importante entre las revistas de circulaciA?nAi??nacional. En la lista de sus principales colaboradores destacaban Xavier Villaurrutia,Ai??Salvador Novo, Rosario Sansores, JosAi?? BarrosAi??Sierra y Nemesio GarcAi??a Naranjo, entreAi??otros, asAi?? como JosAi?? Vasconcelos, NarcisoAi??Bassols y FAi??lix F. Palavicini, entre articulistasAi??y ensayistas.

Regino HernA?ndez Llergo fundA? otras publicacionesAi??de tinte polAi??tico como MaAi??ana eAi??Impacto que tuvieron larga vida, y algunas deAi??orientaciA?n popular y populista como Alarma,Ai??un periA?dico sensacionalista y de notaAi??roja que le valiA? el mote de amarillista.

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Portada del periA?dico El Universal del miAi??rcoles 22 de junio de 1922. FotografAi??a: Ai??Agencia El Universal.

Lo que dio fama a HernA?ndez LlergoAi??desde sus primeros pasos en el periodismoAi??fue la entrevista que le hizo a Pancho VillaAi??en la hacienda de Canutillo y que publicA? porAi??entregas en El Universal, entre el 12 y el 18 deAi??junio de 1922, la cual fue considerada comoAi??el impacto periodAi??stico del momento.

El texto que a continuaciA?n presentamosAi??contiene la ediciA?n de dos entrevistas que seAi??le hicieron en momentos distintos de su vidaAi??y que forman parte del Archivo de la PalabraAi??del Instituto Mora: la entrevista realizada porAi??Jaime Alexis Arroyo en noviembre de 1960Ai??(PHO/1/10) y la realizada por Alicia OliveraAi??de Bonfil y Eugenia Meyer el 4 de octubre deAi??1972 (PHO/4/7).

18142 (2) (539x640)EL ENTREVISTADOR

NacAi?? en CunduacA?n, Tabasco, y estudiAi?? mi educaciA?n primaria en BalancA?n, donde miAi??padre fue maestro. De ahAi?? me mandaron aAi??Villahermosa para continuar mis estudios y aAi??los quince aAi??os mi padre me llevA? al ColegioAi??Militar de Chapultepec cuando era presidenteAi??Victoriano Huerta. AhAi?? lo conocAi?? porque Ai??lAi??vivAi??a allAi?? mismo en el castillo, y me acuerdo que en esos tiempos hubo una invasiA?n deAi??soldados gringos en Veracruz y decidimosAi??casi todos los alumnos ir a hablar con Ai??l paraAi??decirle que nosotros tenAi??amos muchas ganasAi??de irnos a Veracruz a pelear contra los gringos.Ai??Huerta nos dijo: No muchachos, ustedesAi??son muy jA?venes todavAi??a, tienen la obligaciA?n deAi??estar aquAi?? en MAi??xico en el colegio, por si acasoAi??ocurriera algo, que no lo creo, toda esa labor queAi??ustedes estA?n diciendo es para nosotros los que yaAi??sabemos cA?mo pelear con ellos, quizA? en el mismoAi??Veracruz se acaba todo. Como en efecto asAi?? fue.

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