El Universal. Una voz aliada al poder

Bernardo Masini Aguilera
ITESO

Venustiano Carranza delineA? una estrategia de medios cuando llegA? al poder que se basA? en crear periA?dicos afines. El Universal fue el diario que ayudA? a crear y sostener esa idea que pronto se truncA? con su muerte. La vida de esta empresa casi centenaria ha estado marcada por su cercanAi??a constante con el poder polAi??tico.

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Edificio del periA?dico El Universal, ca. 1916. Archivo Casasola, inv. 90022.

En diciembre de 2016 se cumplirA?n 100 aAi??osAi??del comienzo de los trabajos del Congreso Constituyente que dio lugar a la carta magnaAi??promulgada el 5 de febrero de 1917 en QuerAi??taro. La nueva ConstituciA?n fue la piedraAi??angular del proyecto polAi??tico de VenustianoAi??Carranza, quien intentA? a travAi??s de ella enviarAi??un mensaje a la ciudadanAi??a que, por unAi??lado, aAi??oraba los tiempos de estabilidad delAi??porfiriato y, por el otro, acusaba cansancio eAi??incertidumbre a raAi??z del conflicto armado comenzado en 1910. El VarA?n de Cuatro CiAi??negasAi??habAi??a logrado controlar la mayorAi??a de los hilos de la polAi??tica nacional. Su estrategiaAi??fue bastante audaz: encabezA? un equipo de personas que en sus respectivos lugares deAi??origen eran vinculadas con la administraciA?nAi??pA?blica porfiriana, que a los ojos de los nostA?lgicosAi??habAi??a brillado por su eficiencia, peroAi??al mismo tiempo enarbolA? el discurso de laAi??reivindicaciA?n de Francisco I. Madero y susAi??ideales, traicionados por Victoriano Huerta yAi??sus secuaces desde los aciagos dAi??as de la DecenaAi??TrA?gica, en febrero de 1913.

Carranza fue sumamente cuidadoso de lasAi??formas y con ello logrA? diferenciarse de HuertaAi??frente a la creciente opiniA?n pA?blica. Los aAi??osAi??de la revoluciA?n habAi??an fomentado mayor interAi??sAi??de los ciudadanos por lo que acontecAi??aAi??en los corrillos polAi??ticos, a diferencia de lo queAi??acostumbraba la gente hasta hacAi??a poco tiempo.Ai??Por eso, evitA? la tentaciA?n de proclamarseAi??presidente cuando llegA? al poder, como sAi?? loAi??habAi??a hecho Huerta. Antes bien, se hacAi??a llamarAi??Primer Jefe del EjAi??rcito Constitucionalista y,Ai??aunque tomaba decisiones como encargadoAi??del poder ejecutivo, evitA? usar esa etiquetaAi??hasta que pudo legitimarla con el nuevo ordenAi??de cosas que dispuso la ConstituciA?n deAi??1917. Carranza entendiA? que uno de los principalesAi??defectos de la gestiA?n de su antecesorAi??habAi??a sido su abierta ilegitimidad. La traiciA?nAi??de Huerta a Madero y a Pino SuA?rez era delAi??dominio pA?blico. Si bien tenAi??a una cantidadAi??no pequeAi??a de aliados ai??i??algunos de ellos conAi??fuerte potencial para influir, como el PartidoAi??CatA?licoai??i?? proliferaba la imagen del HuertaAi??usurpador, del militar que habAi??a obtenidoAi??provecho de la confianza ciega que le habAi??aAi??brindado Madero. Por ende, podAi??a concluirseAi??que Huerta tenAi??a un respaldo popular mAi??nimo.

Una voz aliada

Existieron periA?dicos filohuertistas como ElAi??MaAi??ana y El PaAi??s, por citar dos ejemplosAi??capitalinos, pero su circulaciA?n y su eventualAi??impacto eran mA?s bien menores. Carranza entendiA?Ai??en cabeza ajena la pertinencia de contarAi??con prensa aliada, cuyo alcance fuera mayor yAi??cuyo discurso se homologara en torno a susAi??planes para concluir el proceso de pacificaciA?nAi??del paAi??s y abrir una nueva etapa de la historiaAi??nacional. AuspiciA? el nacimiento de variosAi??periA?dicos a lo largo del territorio nacional,Ai??que contaron con recursos suficientes para imprimirseAi??con tecnologAi??a de punta y con tirajesAi??amplios para su Ai??poca. De esa forma naciA? ElAi??Universal, que publicA? su primer nA?mero elAi??1 de octubre de 1916 en la ciudad de MAi??xico.Ai??En la misma lA?gica aparecieron en 1917 ExcAi??lsior,Ai??tambiAi??n en la capital; El InformadorAi??en Guadalajara y La OpiniA?n en TorreA?n. EnAi??1918 surgieron El Mundo de Tampico y ElAi??Porvenir de Monterrey. Estos diarios, juntoAi??a otros de menor tiraje e impacto esparcidosAi??por el paAi??s, articularon un discurso que cerrA?Ai??filas tras el proyecto carrancista de una nuevaAi??ConstituciA?n.

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Sala de linotipos de El Universal, ca. 1920. Archivo Casasola, inv. 149964.

Desde el siglo XIX habAi??a quedado claroAi??a la clase polAi??tica mexicana la necesidad deAi??contar con prensa aliada a sus causas. SinAi??embargo, se partAi??a del supuesto de que losAi??periA?dicos eran leAi??dos por pocas personas,Ai??quienes generalmente ya concordaban con losAi??planteamientos esgrimidos en sus pA?ginas. LosAi??adeptos al Partido Liberal leAi??an prensa liberalAi??y otro tanto hacAi??an los seguidores del PartidoAi??Conservador. Por ello, mA?s que instrumentosAi??para informar a la sociedad de lo que ocurrAi??a,Ai??los periA?dicos decimonA?nicos eran poco mA?sAi??que A?rganos de difusiA?n y comunicaciA?n entreAi??camaradas. El posicionamiento relativo de laAi??prensa crAi??tica del gobierno durante el porfiriatoAi??marcA? un puente entre ese modus operandi y elAi??que inaugurA? Carranza. Destacaron entoncesAi??en ese sentido periA?dicos como La Orquesta,Ai??El Hijo del Ahuizote y El Diario del Hogar.Ai??Pero la apariciA?n de El Universal estableciA?Ai??un orden de cosas en la relaciA?n prensa-gobiernoAi??que en buena medida prevalece hastaAi??nuestros dAi??as.

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Para leer el artAi??culo completo,Ai??suscrAi??base a la revista BiCentenario.