Una evocaciA?n de la Ciudad de MAi??xico. Luis Ortiz Macedo, arquitecto

Graciela de Garay -Ai??Instituto Mora

En revistaAi??BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 2.

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Parece increAi??ble que un capitalino recuerde una Ciudad de MAi??xico que para las jA?venes generaciones, nacidas a finales de los ochenta del siglo pasado, se antoje una tierra incA?gnita, producto de la fantasAi??a nostA?lgica de alguien ajeno a la complejidad urbana, tAi??pica de las ciudades latinoamericanas contemporA?neas.

En efecto, el recuerdo del arquitecto Luis Ortiz Macedo nos traslada a un pasado, cuando la Ciudad de MAi??xico se movAi??a a ritmos lentos y la urbanizaciA?n acelerada aA?n no mostraba los estragos de la explosiA?n demogrA?fica y la especulaciA?n del uso del suelo.

En un relato breve y ameno, Ortiz Macedo, restaurador de monumentos, cuenta la historia de la Ciudad de MAi??xico a lo largo del siglo XX. En esta evocaciA?n, el estudioso de la capital habla de la composiciA?n urbana, sus lAi??mites y expansiA?n. AdemA?s, el arquitecto describe cA?mo viviA?, entre los aAi??os treinta y sesenta, una ciudad pequeAi??a, poco poblada, con escasos recursos e infraestructura anticuada, pero llena de vida gracias a la interacciA?n de las diversas clases sociales que convivAi??an cotidianamente.

La realidad es que el censo de 1921, elaborado por el Departamento de EstadAi??stica Nacional, registrA? en el Distrito Federal una poblaciA?n de 906 063 habitantes de los cuales 615 367 (67.9 por ciento) se asentaba en la Ciudad de MAi??xico, y el resto se distribuAi??a en las 12 municipalidades forA?neas. SegA?n el censo, las municipalidades eran las siguientes: Azcapotzalco, CoyoacA?n, Cuajimalpa, Guadalupe Hidalgo, Iztapalapa, Milpa Alta, Mixcoac, San A?ngel, Tacuba, Tacubaya, Tlalpan y Xochimilco. Los datos arrojados por el recuento estadAi??stico mostraban una Ciudad de MAi??xico eminentemente rural. Sin embargo, los asentamientos conocidos como colonias, entre los que se distinguAi??an la Guerrero, la Hidalgo, la de los Arquitectos y Santa MarAi??a la Ribera, iniciadas desde mediados del siglo XIX, ya se habAi??an consolidado y surgAi??an otras nuevas.

En efecto, a principios del siglo XX, cuando Porfirio DAi??az gobernaba MAi??xico, las Ai??lites del Distrito Federal comenzaron a migrar del A?rea central a las zonas sur y poniente de la ciudad. Pronto, pueblos como Mixcoac o San A?ngel se fueron convirtiendo en sitios de recreo o descanso para las Ai??lites urbanas. La tendencia de las clases acomodadas a trasladar su residencia del centro al sur y poniente de la ciudad se reforzA? a lo largo del siglo XX. Fue asAi?? como se crearon las colonias Roma, Condesa, Polanco, Lomas de Chapultepec, SatAi??lite y Santa Fe. Dentro de este proceso, el oriente de la ciudad se fue convirtiendo en la zona de las colonias populares como serAi??an: Ciudad NezahualcA?yotl, PantitlA?n, Chalco, Colonia Moctezuma. Naturalmente, los nuevos asentamientos introdujeron una compleja dinA?mica urbana que se manifestA? a travAi??s de diversos problemas relacionados con la demanda urgente de servicios, comunicaciones y control administrativo.

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