Gustavo Garmendia, el hAi??roe revolucionario.

Arturo Garmendia

En revista BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 35.

Militar por vocaciA?n, deportista multifacAi??tico, avezado esgrimista, y por un corto tiempo, diputado suplente, el teniente coronel oaxaqueAi??o se hizo a la sombra del general Felipe A?ngeles y fue hombre leal al proceso revolucionario, primero junto a Francisco I. Madero y luego a la par de Venustiano Carranza y A?lvaro ObregA?n. Su temprana muerte en el campo de batalla no le quitA? mAi??ritos para ser reconocido como una de las figuras destacadas de aquellos dAi??as en que la vida implicaba comprometerla por un ideal.

Gustavo_Garmendia

De todos los hombres de la revoluciA?n, GusAi??tavo Garmendia Villafagne fue el A?nico que integrA? en su personalidad compromiso con la causa, valentAi??a, coraje y alegrAi??a de vivir.

La familia Garmendia Villafagne era oriunda de Oaxaca. Don Demetrio y doAi??a Delfina procrearon quince hijos, entre ellos Emilio Garmendia (mi abuelo, el mayor de todos) y Gustavo, el noveno. Este A?ltimo naciA? en 1883. Su vocaciA?n por las armas lo llevA? a inscribirse en la Academia Militar de ChaAi??pultepec cerca de 1897, a la temprana edad de catorce aAi??os, donde destacA? desde un principio. Al aAi??o siguiente recibiA? sus insignias de cabo y poco despuAi??s las de sargento. Era un atleta consumado, y practicaba la gimnasia, la lucha grecorromana y el boxeo. TambiAi??n era experto en el tiro con rifle o con pistola y a todo ello agregA? el cultivo de la esgrima.

En 1904 se llevaron a cabo las primeras competencias de esgrima en MAi??xico, aproAi??badas por la SecretarAi??a de Guerra. En ellas, Garmendia estuvo presente en el cuadro de honor, ganando el primer premio en la justa de espada de combate, el segundo lugar en la competencia de sable y una menciA?n honoAi??rAi??fica en florete.

Cuenta una leyenda del Colegio Militar que en esa oportunidad un maestro visitanAi??te retA? a los asistentes a medir armas con Ai??l. Los cadetes del Colegio Militar propusieron a coro: ai???A?Garmendia!, A?Garmendia!ai??? y este pasA? a combatir. Como se recordarA?, los esAi??grimistas visten en estas oportunidades coto y careta para protegerse y la punta de su arma estA? cubierta por un botA?n de acero. La prueba consiste en lograr tocar con la punta del florete el cuerpo del adversario, que asAi?? protegido no sufrirA? daAi??o, pero como obligaciA?n de honor deberA? reconocer haber sido vencido gritando A?TouchAi??! [A?Tocado!].Ai??

Tras unos asaltos, Garmendia tocA? a su adversario, pero este no lo reconociA?. Nuevas escaramuzas, nueva derrota y ningA?n reconoAi??cimiento. Ante tan poco caballeroso comporAi??tamiento, Garmendia golpeA? con su arma el piso de mA?rmol, botA?ndole la protecciA?n; ataAi??cA? con renovados brAi??os y de un certero golpe le arrancA? la careta a su adversario. Tal era la casta de Garmendia.

A continuaciA?n participA? en Argentina como representante de MAi??xico en los festeAi??jos del centenario de la independencia, en la rama de tiro al blanco. Estos episodios le dieAi??ron cierta notoriedad, y asAi?? fue convidado a un suntuoso banquete ofrecido por la orden del A?guila Intelectual Porfirista, evento reseAi??aAi??do por el novelista Heriberto FrAi??as en el A?ltiAi??mo capAi??tulo de su obra A?A?guila o sol?, donde detalla la presencia de la crema y nata de la intelectualidad porfirista: periodistas como Filomeno Mata y el propio FrAi??as; novelistas como Federico Gamboa, JosAi?? LA?pez PortiAi??llo y Rojas y Ciro B. Ceballos; poetas como Salvador DAi??az MirA?n, Amado Nervo, Luis G. Urbina, EfrAi??n Rebolledo y JosAi?? Juan TaAi??blada; el escultor JesA?s Contreras y el pintor Julio Ruelas; polAi??ticos como Querido Moheno, Antonio DAi??az Soto y Gama y el mismAi??simo sobrino de don Porfirio, FAi??lix DAi??az. El cadete Garmendia estuvo acompaAi??ado por Felipe A?ngeles, despuAi??s apodado ai???el primer artillero de la revoluciA?nai???, quien era su maestro y a cuya sombra finalmente se graduarAi??a como teniente de la Plana Mayor de la Facultad de ArtillerAi??a, arma dentro de la cual en 1911 fue ascendido al grado de capitA?n primero de ingenieros.

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