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La Ley de Arizona: otro eslabA?n en la historia de la migraciA?n MAi??xico-Estados Unidos

Eduardo FernA?ndez GuzmA?n
Instituto Mora

En revistaAi??BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 11.

La ley de Arizona

Para entender el alcance y el significado de la nueva Ley SB-1070, mejor conocida como ai???ley de Arizonaai???, es preciso darle perspectiva histA?rica, develando que el rechazo a los emigrantes por la sociedad estadounidense fue padecido, desde el inicio del siglo XIX, por muchos europeos y asiA?ticos que emigraron a Estados Unidos en busca de otra oportunidad. La ley, que entrA? en vigor el 23 de abril de 2010, criminaliza a quienes carezcan de permiso para permanecer en ese paAi??s, en particular en el estado de Arizona, y autoriza el arresto por parte de la policAi??a local de aquellos ai??i??sean ciudadanos o migrantes legales e ilegalesai??i?? que, por su aspecto, sean sospechosos de carecer de los documentos necesarios, con penas de hasta seis meses de prisiA?n y multa de 2,500 dA?lares o expulsiA?n del territorio.

We serve whites only

La ley tiene un carA?cter racista, pues se dirige a la poblaciA?n de origen mexicano, Si bien al permitir el arresto y castigo de un individuo por su mera apariencia, resulta insA?lita en el pasado estadunidense y ha generado la hostilidad de importantes sectores de la opiniA?n pA?blica, lo cual hasta el momento ha servido para detener su aplicaciA?n, es tan solo la A?ltima expresiA?n de una larga historia de rechazo a la inmigraciA?n.

Un paAi??s de inmigrantes

Familia hispana en Colorado a fines del siglo XIX

A las colonias de Gran BretaAi??a en AmAi??rica del Norte, de poblaciA?n preponderantemente inglesa, comenzaron a llegar familias de otras naciones en el siglo XVIII. Los alemanes fueron el primer gran grupo de ai???extraAi??osai??? que se presentA?, siendo tan numerosos que los gobiernos locales dictaron leyes que trataron de regular la inmigraciA?n, con la idea de que la gente que arribara fuera sana y bien alimentada.

Los alemanes no dejaron de llegar en cifras considerables en los decenios siguientes, junto con una masa de irlandeses e individuos de los paAi??ses nA?rdicos a partir de 1830, quienes se convirtieron en la mano de obra indispensable para el desarrollo de los transportes y las comunicaciones, y la revoluciA?n industrial que transformA? a Estados Unidos en la primera potencia continental.

MA?s tarde, en la segunda mitad del siglo XIX, a su mosaico Ai??tnico se agregarAi??an emigrados de los paAi??ses del sur y centro de Europa y aun del este de Asia. En efecto, entre 1850 y 1880 se desplazaron a travAi??s del PacAi??fico casi 229 mil chinos, que fueron sometidos a terribles condiciones laborales y de salarios. Los seguirAi??an japoneses y, en el decenio de 1920, filipinos.

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