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Un inventor en tiempos de la ilustraciA?n mexicana

Mauricio SA?nchez M.
Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades, UNAM

En revista BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 31

A JosAi?? Antonio Alzate y RamAi??rez le nacAi??an ideas de desarrollos tecnolA?gicos con naturalidad. Propuso mAi??todos de recolecciA?n de basura y vinculA? el mercurio con la exploraciA?n de minas. ProyectA? una manera de desaguar la Laguna de Texcoco, asAi?? como mejorar las caAi??erAi??as que distribuAi??an el agua en la ciudad de MAi??xico. PrA?ctico y experimental, no temAi??a al error, le interesaba la divulgaciA?n y que las ideas se pudieran comprobar aunque la autorAi??a final no fuera suya.

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H. Iriarte, JosAi?? Antonio Alzate, litografAi??a en Hombres ilustres mexicanos, MAi??xico, Imprenta de Ignacio Cumplido, 1873. Biblioteca ai???Ernesto de la Torre Villarai???, Instituto Mora.

JosAi?? Antonio Alzate y RamAi??rez naciA? en 1737Ai??y su infancia la pasA? en las inmediaciones deAi??Chalco. A sus 19 aAi??os de edad se graduA? comoAi??bachiller de TeologAi??a en la Real y PontificiaAi??Universidad, pero desde entonces mostrA? unaAi??inclinaciA?n por el mundo de la ciencia. Y aunqueAi??careciA? de una formaciA?n cientAi??fica formal,Ai??pudo Ai??l mismo generar un aprendizaje a travAi??sAi??de lecturas autodidactas y la experimentaciA?n.Ai??Alzate nos ayuda a entender el A?mbito delAi??Siglo de las Luces bajo las variables de etnia,Ai??profesiA?n y religiA?n en el preA?mbulo del MAi??xicoAi??independiente. Para ello nos valemos deAi??las Gacetas de Literatura, un semanario que seAi??encargA? de difundir informaciA?n diversa, enAi??ocasiones acompaAi??ada de ilustraciones.

La confianza que tuvo Alzate en la generaciA?nAi??de conocimiento por propia manoAi??lo llevA? a realizar varias investigaciones que,Ai??gracias a los recursos econA?micos de sus padres,Ai??pudo ver publicadas en sus MemoriasAi??y Gacetas. En cuanto a sus trabajos, hay queAi??seAi??alar que algunos respondieron a la peticiA?nAi??de alguna autoridad eclesiA?stica o del virreyAi??en turno. AsAi??, la lista de memorias, noticiasAi??o informes que redactA? es extensa y variada.Ai??Propuso mAi??todos de recolecciA?n de basura y,Ai??en beneficio de la minerAi??a, escribiA? informesAi??relacionados con la exploraciA?n de nuevas minasAi??y la mejora en la producciA?n de mercurio.Ai??Incluso propuso mA?quinas para fundir metalesAi??o para hacer circular el aire mediante fuellesAi??y caAi??ones en las profundidades de las minas.

El bachiller Alzate tambiAi??n hizo algunasAi??propuestas al Ayuntamiento de MAi??xicoAi??como el Proyecto para desaguar la laguna deAi??Tezcocoai??i?? (1767) y el MAi??todo fA?cil para mejorarAi??las caAi??erAi??as que sirven para la distribuciA?nAi??de las aguas de que se abastece el pA?blico de estaAi??capital de MAi??xico (1768). Resulta evidenteAi??su interAi??s por brindar soluciones a los problemasAi??de su entorno. Y para ello estableciA?Ai??lazos con sus pares en el extranjero. Es decir,Ai??fue socio corresponsal de la AcadAi??mie RoyaleAi??des Sciences de ParAi??s (1771-1786) y del RealAi??JardAi??n BotA?nico de Madrid (1785), asAi?? comoAi??integrante de la Real Sociedad BascongadaAi??de Amigos del PaAi??s (1773).

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JosAi?? Antonio Alzate, Mecanismo, litografAi??a en Gacetas de Literatura de MAi??xico, Puebla, Oficina del Hospital de San Pedro, 1831. Biblioteca ai???Ernesto de la Torre Villarai???, Instituto Mora.

Dichos contactos le permitieron conocerAi??y comunicar en sus Gacetas los avances de laAi??ciencia en diferentes campos, como el de laAi??medicina. Destaca la noticia sobre el tema deAi??la inoculaciA?n contra la viruela. AsAi?? publicA?,Ai??durante la epidemia de 1779, una Carta escritaAi??al autor del Diario de fAi??sica por Mr. Maupetitai??i??Ai??acerca de las viruelas, julio de 1776. LaAi??apropiaciA?n que hizo Alzate del texto provinoAi??no sA?lo de su traducciA?n al espaAi??ol, sinoAi??de sus notas a pie de pA?gina. De esta formaAi??daba a conocer que el primero en introducirAi??la inoculaciA?n en suelo mexicano habAi??a sidoAi??el doctor francAi??s Stephen Morell, tal y comoAi??en Inglaterra profesionalmente lo ejecutaron Edward Jenner y la viajera lady Mary Wortley.Ai??Alzate escribiA? sobre Morell que en la epidemia de 1779 no sA?lo dispuso en la casa de su morada unAi??pequeAi??o hospital en que inoculA? a varios niAi??os,Ai??sino que verificA? en varias personas de la ciudadAi??lo A?til que es la inoculaciA?n, las que se libertaronAi??del contagio general… A su solicitud la nobleAi??ciudad [de MAi??xico] estableciA? en el hospital deAi??San HipA?lito una sala para que se vacunasen losAi??pequeAi??os que allAi?? se condujesen.

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