La fiesta de la Candelaria en MAi??xico

Stephanie Gallegos GuzmA?n – Facultad de FilosofAi??a y Letras, UNAM

En revistaAi??BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 19.

CandelariaNo hay nada como un tamal y un atole para desayunar cualquier dAi??a frAi??o en MAi??xico; sin embargo, el 2 de febrero tiene un mejor sabor. Tal vez se deba a estar rodeados de familiares y amigos o nada mA?s a la idea de saber que ese dAi??a se sigue la costumbre de comer tamales para celebrar a la Virgen de la Candelaria, advocaciA?n mariana muy venerada en nuestro paAi??s.

De acuerdo con la tradiciA?n catA?lica, un 2 de febrero del inicio del siglo XV se apareciA? la Virgen de la Candelaria en Tenerife, en las Islas Canarias, siendo celebrada por primera vez en 1497. Su nombre procede de que, de acuerdo con el santoral catA?lico, ese dAi??a se festeja la presentaciA?n del NiAi??o JesA?s en el Templo de JerusalAi??n. Como se considera que Cristo como luz del mundo tiene la misiA?n de iluminar, es caracterAi??stico que los fieles lleven entonces en sus manos velas, cirios o candelas.

Virgen de la Candelaria Oaxaca, Tehuentepec-Arte callejero, Fot. AnA?nimo (480x640)

En nuestro paAi??s, a donde la fiesta llegA? con los espaAi??oles en el siglo XVI, el 2 de febrero evoca una prA?ctica religiosa, pero tambiAi??n una actividad esencial que es comer. El 6 de enero de cada aAi??o, dAi??a de los Santos Reyes, se parte una rosca, en la que estA?n ocultas varias figuras pequeAi??as que representan a JesA?s y el comensal que tenga la fortuna de obtenerlo en la porciA?n que le corresponde, se ve comprometido a hacer o comprar tamales y atoles para el dAi??a de la Candelaria e invitar a aquellos con quienes partiA? la rosca.roscas

En la actualidad, pese a que los tamales y el atole son algo representativo del 2 de febrero en MAi??xico, los festejos son distintos en cada lugar. Por ejemplo, en CoyoacA?n, delegaciA?n que alberga al pueblito de La Candelaria, se celebra con arreglos de flores, tapetes de aserrAi??n pintados de muchos colores, cohetes y caravanas con imA?genes religiosas. En Tlacotlalpan, Veracruz, la solemnidad se distingue por la fiesta popular, que se inicia con una misa matutina, en la cual se cantan Las MaAi??anitas a la Virgen. Luego tiene lugar una procesiA?n con estandartes, rezos y cantos de los fieles, quienes llevan a la Virgen al rAi??o Papaloapan para que lo bendiga y asAi?? los prevenga de las inundaciones. Todo termina en la noche al son del huapango, con el aroma de los diversos platillos y las luces de la feria.Tamales

La fiesta de la Candelaria es un ejemplo de sincretismo cultural. Por un lado se trata de una celebraciA?n catA?lica, producto de la presencia espaAi??ola en MAi??xico, por el otro se festeja con tamales y atole, que son una aportaciA?n prehispA?nica.

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