BatallA?n de San Patricio. Deserciones para huir del racismo.

Eli de JesA?s Mayorga MejAi??aAi??
Instituto Mora

En revista BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 36.

Un grupo de soldados irlandeses decidiA? desertar del ejAi??rcito estadunidense durante la guerra de 1846 y sumarse al mexicano. La mayor parte pagA? con su vida aquella fuga. Fueron migrantes que buscaron un mejor horizonte econA?mico en estados unidos, pero queriendo escapar del maltrato social que recibAi??an confiaron en una instituciA?n que al fin y al cabo los tratA? peor.

03. Batalla de Churubusco (640x461)

La guerra entre MAi??xico y Estados Unidos (1846-1848) es uno de los acontecimientos que mA?s trauma causa en la identidad mexicana, la construcciA?n histA?rica de este evento ha dejado a los mexicanos como vAi??ctimas de un vecino atroz que le quitA? la mitad del territorio a una joven naciA?n.

Entre lo recordado y lo olvidado de este conflicto, se encuentra el BatallA?n de San PaAi??tricio. Para quienes no conocen su leyenda, fue un grupo de desertores del ejAi??rcito estaAi??dunidense de origen irlandAi??s que se unieron a los mexicanos al ver cA?mo un pueblo de fe catA?lica era sometido por otro de doctrina protestante. En el campo de batalla se dice que defendieron Churubusco con el mayor valor posible. Pero vayamos mA?s allA? de la leAi??yenda, preguntAi??monos con mayor profundiAi??dad A?quiAi??nes eran estos hombres? y A?por quAi?? se unieron a los mexicanos?

Las respuestas no son tan complejas, pero tampoco son tan minimalistas como nos las han hecho aprender. Para empezar, la preAi??gunta inicial para abordar el tema deberAi??a ser: A?Por quAi?? habAi??a irlandeses en el ejAi??rcito estadunidense? De 1845 a 1852 Irlanda sufriA? una fuerte escasez de patata que era el alimenAi??to base de la mayorAi??a de la poblaciA?n, dicha hambruna provocA? una emigraciA?n masiva y el lugar de mayor recepciA?n fue Estados Unidos.

Batalla de Contreras (640x465)

Una vez en Estados Unidos, su panorama fue igual de complicado. Durante la dAi??cada de 1840, los irlandeses fueron vistos como una raza inferior. Esto era algo arbitrario y por lo regular basado en prejuicios. Los estudios que se hicieron tuvieron el objetivo de legitimar ai???cientAi??ficamenteai??? la superioridad racial angloAi??sajona sobre cualquier otra en el continente y justificar que, como raza ai???superiorai???, contaAi??ba con el derecho de expandirse por todo el continente. Estos inmigrantes se asentaron en la zona norte de la naciA?n norteamericana, mayormente en Nueva York.

Aunado a esto, Estados Unidos estaba creAi??ciendo aceleradamente en el A?mbito territorial, lo cual generA? diversos problemas que desemAi??bocarAi??an en la Guerra Civil. AdemA?s del creAi??cimiento territorial, en la dAi??cada de 1840, los estadunidenses comenzaron a industrializarse en el norte, en tanto que el sur explotA? susAi??recursos naturales para vender los productos en el mercado internacional.

A pesar de que el panorama parecAi??a proAi??penso para prosperar en Estados Unidos, muAi??chos irlandeses sufrieron miseria, tuvieron que asentarse en viviendas miserables en los peores barrios de las ciudades, dispuestos a ganar diAi??nero de cualquier forma y a conformarse con el poco salario que se les diera. Algunos, sin la fortuna de hallar trabajo, tenAi??an que dediAi??carse al crimen o vivir de la caridad. En cuanAi??to a las mujeres, trabajaban como sirvientas domAi??sticas a cambio de un sueldo muy bajo y se llegaban a prostituir.

A falta de oportunidades y de la constanAi??te discriminaciA?n que sufrAi??an por parte de la sociedad estadunidense, muchos inmigrantes decidieron ingresar al ejAi??rcito estadunidense, ya que tendrAi??an comida y sueldo garantizado. Era una opciA?n decente de ganarse la vida. Sin embargo, los irlandeses eran socialmente marAi??ginados en el servicio militar estadunidense. Se les negaba las oportunidades de ser ascendidos de acuerdo con sus capacidades. Por lo regular eran castigados por faltas por las cuales otros no lo eran. Fueron disciplinados con severidad pues se les consideraba tercos o perezosos.

01. Inmigrantes en EU (640x359)

Los castigos hacia los inmigrantes eran frecuentes y, en ocasiones, superaban los lAi??Ai??mites legales, aunque no podAi??a sancionarse a ningA?n elemento sin que fuera ordenado por una corte marcial. Los castigos autorizados a menudo, como la muerte misma y rayas [marAi??cas dejadas por el lA?tigo], eran aplicados por deserciA?n. TambiAi??n se empleaba el confinaAi??miento, trabajos forzados (la bola y la cadena), pAi??rdida de salarios y prestaciones, y la baja deshonrosa del servicio. Las sanciones leves consistAi??an en hacer turnos de guardia extra y llevar una bola de caAi??A?n de ida y vuelta en una ruta determinada, entre otras. Estos A?ltimos escarmientos no enunciados en los reglamentos se abrieron paso en el uso comA?n de los oficiales.

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