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La huella ecolA?gica que todos dejamos


Fernando Gual Sill
Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia, UNAM
CA?tedra ai???MVZ. JosAi?? Figueroa Balvaneraai???
Universidad AutA?noma Metropolitana – Xochimilco
Revista BiCentenario #6
Dodo ejemplo de especie extinda desde 1693 en la isla Mauricio debido a la presencia de seres humanos.

Dodo ejemplo de especie extinda desde 1693 en la isla Mauricio debido a la presencia de seres humanos.

A punto de celebrar el Bicentenario del inicio de la guerra de Independencia y el Centenario del inicio de la RevoluciA?n Mexicana, el momento parece ideal para reflexionar quAi?? queremos para el futuro de MAi??xico y, mA?s aA?n, si MAi??xico tiene futuro, pues lo cierto es que sus recursos naturales ai??i??y los de nuestro planetaai??i?? estA?n a punto de agotarse, lo que sin duda alguna tendrAi??a graves resultados para los habitantes de la tierra incluido el ser humano. Esto resulta alarmante, pero lo han probado quienes se dedican a la ecologAi??a, es decir, a la ciencia que estudia cA?mo el universo, nuestro planeta, el clima, la vegetaciA?n, los animales, las bacterias, los hombres y demA?s organismos estamos interconectados. Es una ciencia que naciA? como tal hacia 1966 (si bien existAi??an trabajos previos), cuando el naturalista alemA?n Ernst Haeckel la llamA? ai???ecologAi??aai???, a partir de las palabras griegasAi??oikos (hogar) yAi??logos (estudio) o sea estudio de los hogares.

La ecologAi??a es pues un conocimiento importante, que ayuda a los humanos a entender cA?mo el uso de los recursos naturales afecta a otros organismos y puede ir del estudio de un individuo o un grupo de individuos hasta el de comunidades animales o vegetales, ecosistemas (sistema formado por seres vivos, su ambiente fAi??sico y su interacciA?n), regiones y biosfera (espacio en el que se desarrolla la vida terrestre). Sin embargo, basta con estudiar una poblaciA?n pequeAi??a de organismos, sA?lo una muestra reducida de ellos ai??i??como lo harAi??amos en un laboratorioai??i??, para poder inferir lo que sucede a nuestro alrededor.

MAi??xico es una naciA?n de historia milenaria y compleja, poseedora de una gran suma de recursos naturales y muy rica en lo que toca a diversidad biolA?gica, pero en la que, como en otros sitios del mundo, Ai??sta se va acabando, o mA?s bien, nos la estamos acabando. Junto con Indonesia, la RepA?blica Popular China, Colombia, Brasil, la RepA?blica Popular del Congo, entre otros, se estima a nuestro paAi??s como uno de los diez paAi??ses mega-diversos, es decir, que en su territorio tienen la mayor cantidad de plantas y animales del mundo. Se cree, incluso, que es el tercero en biodiversidad, ocupando el primer lugar en nA?mero de especies de reptiles (803), el tercero en especies de mamAi??feros (529), el cuarto en anfibios (351) y el onceavo en aves (1,282). Esto implica un gran deber para las generaciones futuras y, por supuesto, tambiAi??n para las de hoy.

Tal vez hayamos escuchado esto mA?s de una vez, y no consideremos que tenga que ver con nosotros, la gente comA?n y corriente. De seguro pensamos que Ai??sos a los que llaman ai???ecologistasai??? o ai???conservacionistasai??? son los responsables de resolver el problema y salvar al mundo. A?Por quAi?? entonces preocuparnos si ya hay quien lo trabaja?

A?QuiAi??nes son estos hAi??roes de la naturaleza? A veces los vemos en algA?n noticiero tratando de salvar a una ballena encallada, o hablando de algA?n animal tan raro que tiene espinas en lugar de pelo, o grandes ojos, o garras y colmillos, y que parece salido de un libro o pelAi??cula de ciencia ficciA?n, y sA?lo Ai??l entiende quAi?? trata de hacer para salvarlo. Por lo general no los notamos o sabemos de ellos, pues se esfuerzan en el ai???campoai???, lejos de la civilizaciA?n, en algA?n proyecto que a pocos nos interesa, pues lo mA?s seguro es que venda o impresione mA?s una noticia de guerra o las correrAi??as de los narcos o lo que sucediA? en un paAi??s de cuyo nombre ni siquiera nos acordamos.

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