Cuestión de criterio

Francisco Porras - Instituto Mora

En revista BiCentenario. El ayer y hoy de México, núm. 2.

maternidad

A lo largo de nuestra historia, los gobiernos en turno han puesto en marcha programas para mejorar la vida de los mexicanos. A estos programas ahora les damos el nombre de políticas públicas. durante el siglo XIX, por ejemplo, gran parte de la población mexicana padecía una mortandad infantil elevada y una baja expectativa de vida por enfermedades infecciosas. Sin embargo, la relación entre éstas y la mala calidad de los servicios urbanos fue conocida en forma gradual, y los gobiernos la incorporaron en sus decisiones de manera irregular. Una gastroenteritis, por ejemplo, podía ser considerada como un problema estrictamente privado. En el siglo XXI, esto ya no es posible, sabemos que tener drenaje, agua potable y pavimentación reduce este tipo de enfermedades. Prevenir y tratar infecciones estomacales que pueden ser mortales es un asunto público, con implicaciones en la economía y la estabilidad política. una de las cuestiones más interesantes en el estudio de las políticas públicas es la que se refiere al criterio. El criterio es el valor que nos ayuda a determinar cuándo los resultados de un programa gubernamental han sido exitosos o no. Por ejemplo, si después de seis meses de abierto un nuevo hospital éste permaneciera con bajos porcentajes de ocupación, el criterio sería indispensable para establecer si esto es un buen resultado (no hay enfermos), o uno malo (hay enfermos, pero éstos no tienen acceso al hospital).

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