VACUNA, CATAPLASMAS Y VASIJAS DE AGUA HIRVIENDO: ENFERMEDADES Y REMEDIOS EN EL YUCATA?N DEL SIGLO XIX

Carlos AlcalA? FerrA?ez / Universidad AutA?noma de YucatA?n
Revista BiCentenario #8
Ai??Kapotsi pA?stulas B-8Cuando en 1826 aparecieron casos de viruela en el hospital provisional de varones de la ciudad de MAi??rida, las autoridades pidieron que se apartara a los enfermos infectados y solicitaron a los sacerdotes que abreviaran los entierros para evitar el riesgo de contagio. No obstante, la mortandad causada por esta enfermedad habAi??a disminuido desde que, a principios del siglo XIX, el gobierno espaAi??ol instruyA? a una expediciA?n marAi??tima para que llevara a todos los dominios de ultramar la vacuna descubierta por el inglAi??s Edward Jenneren 1796 y probada con Ai??xito en la penAi??nsula. La reapariciA?n de la viruela se debAi??a, en gran medida, a que la poblaciA?n se resistAi??a a recibir la vacuna, lo que siguiA? pasando y dio lugar a que se presentara, aproximadamente, cada 20 anos. Por lo demA?s, la situaciA?n se complicaba porque, en ocasiones, los brotes epidAi??micos iban acompaAi??ados de crisis de subsistencia, determinadas por las lluvias, sequAi??as o plagas de langosta y aun por las guerras o las revueltas. Los mAi??dicos y el gobierno del estado pugnaron una y otra vez para que la inoculaciA?n fuera aceptada. Reiteraban que su aplicaciA?n era sencilla. AsAi??, en un oficio dirigido al gobierno en el ano de 1842,el Dr. Manuel Campos, originario de Campeche, describAi??a el procedimiento:

Se usa una lanceta fina y bien afilada, con Ai??sta se hacen dos pequeAi??as cortadas en cada brazo bien superficiales; las costras se introducen al fluido vacuno con la misma lanceta, cuidando que se sequen bien las cisuras antes de separarse el paciente del practicante. El mejor pus es lo que sacan del grano al tiempo de usarlo, sin embargo el pus conservado en vidrio bien cerrado sirve muy bien humedecido con un poco de agua fresca al tiempo de usarlo. La Ai??poca mA?s apropiada para sacar el pus del grano es desde el noveno hasta el duodAi??cimo dAi??a, teniendo el grano un color de perla.

Por su lado, el gobierno reprendAi??a a los reacios y, al mismo tiempo, les recordaba las ventajas:

Que el lAi??quido se ha perdido en Ai??sta es causa de la poca inoculaciA?n, casi nula en el A?ltimo mes, por el insignificante nA?mero de niAi??os que han participado de su beneficio. Esto proviene por desgracia del poco conocimiento que el pueblo tiene de inoculaciones tan benAi??ficas y sabias como las de la vacuna. Ignorante del bien que le puede resultar y de los infinitos males que [ai??i??] le pueden sobrevenir a Ai??l y a sus semejantes[ai??i??]. Los gobiernos cuando son paternales como el del ExcelentAi??simo Sr. Gobernador y palpan esos males, procuran ponerles remedio, obligando por la fuerza ya que la persuasiA?n no sirve a aceptar las felicidades.

Tratado vacula B-8

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