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Rodolfo Gaona: Un matador sobresaliente en los aAi??os de la RevoluciA?n Mexicana

Mario RamAi??rez RancaAi??o -Ai??Instituto de Investigaciones Sociales, UNAM

En revistaAi??BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 4.

torero

Marte R. GA?mez registrA? una frase bastante expresiva cuando dijo que MAi??xico habAi??a producido tres celebridades que estaban fuera de toda discusiA?n: Pancho Villa, Rodolfo Gaona y la Virgen de Guadalupe. Y al parecer no erraba. Rodolfo Gaona, el llamado ai???sumo PontAi??fice de la torerAi??aai???, naciA? el 22 de enero de 1888, en LeA?n de los Aldama, Guanajuato. Como su familia era de origen humilde, al concluir su enseAi??anza primaria fue aprendiz de zapatero en una fA?brica de la localidad. Se afirma que, allA? por 1897, aA?n niAi??o, asistiA? por primera vez a una corrida de toros en la ciudad de LeA?n. Figuraba Santiago Gil, ai???Pimientaai???, y entre los banderilleros ai???Reverte Mexicanoai???. Luego de poner un par de banderillas, el A?ltimo fue vAi??ctima de una cornada que le puso al borde de la muerte. A pesar de la tragedia, la fiesta brava cautivA? de tal forma a Gaona, que decidiA? entrar en ella. Junto con varios mozalbetes pasA? dAi??as enteros en los villorrios cercanos enfrentando a las reses que pastaban a campo abierto para aprender. Con intuiciA?n y habilidad, se volviA? jefe de los novatos, quienes propagaron sus mAi??ritos en el billar al que iban. Cuando se sintiA? listo para debutar, actuA? en una corrida de pueblo al lado del torero Braulio DAi??az, famoso por haber matado a balazos al espada Lino Zamora.

Ai??revista para la imprenta (4)_Page_35 (202x640)A fines del siglo XIX habAi??a llegado a MAi??xico el ex banderillero Saturnino Frutos, apodado ai???Ojitosai???, para comprar toros y establecer una ganaderAi??a en Cuba. Por asuntos ligados a la lucha de independencia de la isla, debiA? quedarse en MAi??xico, donde fundA? una escuela para enseAi??ar el arte de la tauromaquia a los jA?venes mexicanos. Por el aAi??o de 1904 buscA? prospectos en la zona central, y en algA?n momento llegA? a LeA?n, donde indagA? a quAi?? jA?venes les atraAi??a vestir el traje de luces. AllAi?? conociA? a Gaona, y durante aAi??o y medio impartiA? el conocimiento bA?sico a varios muchachos indAi??genas, de humildes antecedentes y grandes arrestos. Juntados en la Cuadrilla Juvenil Mexicana, en la que descollaron Gaona y Fidel DAi??az, los alumnos tuvieron la instrucciA?n prA?ctica con becerros de la hacienda de Santa Rosa y torearon sus primeras novilladas en la misma ciudad de LeA?n, asAi?? como en redondeles del BajAi??o, Puebla y la ciudad de MAi??xico.

La plaza de toros El Toreo fue inaugurada el 22 de septiembre de 1907, en los terrenos de la ex hacienda de la Condesa. Se decAi??a que este coso, propiedad de Ignacio de la Torre, yerno de Porfirio DAi??az, era el mA?s grande del mundo, pues tenAi??a una capacidad para 20 mil espectadores. Pese a que llegaron a la capital ecos de los triunfos de la Cuadrilla Juvenil Mexicana, el debut de Gaona en esta plaza tuvo que esperar y ese mismo aAi??o se presentA? en la plaza MAi??xico durante la corrida de Covadonga.

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