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Cantorales del siglo XIX en la Catedral de MAi??xico

Silvia Salgado
Instituto de Investigaciones BibliogrA?ficas, UNAM
Revista BiCentenario #7

 

Mientras que afuera de la Catedral de la ciudad de MAi??xico se desarrollaba la hazaAi??a libertaria que separA? a la Nueva EspaAi??a de su matriz imperial y permitiA? el nacimiento de una naciA?n independiente, dentro de la Iglesia metropolitana se celebraban las misas y los oficios divinos que se habAi??an practicado a lo largo de los tres siglos de dominaciA?n hispana y, mA?s aA?n, se seguAi??an elaborando y comprando libros de coro o cantorales para cantar las alabanzas a Dios y ataviar el culto.

Desde la llegada de los espaAi??oles y hasta fines del siglo XIX, la Iglesia Catedral de MAi??xico elaborA? y utilizA? los cantorales, artilugios surgidos de la tradiciA?n judeocristiana, indispensables para sus celebraciones, sin que el final del orden virreinal y el surgimiento de otro orden polAi??tico, las guerras civiles y exteriores, las reformas socioeconA?micas, etcAi??tera, interrumpieran esta labor. FormA? asAi?? una de las colecciones mA?s ricas del paAi??s.

De esta colecciA?n se conservan, a la fecha, tan sA?lo 123 ejemplares, ya que muchos se perdieron por saqueo, ventas, descuido y exposiciA?n a diversos desastres naturales, al olvido y la ignorancia ai??i??que les dio otro uso considerA?ndolos sin valor. Los que quedan deben ser estimados como objetos culturales A?nicos. Son parte de nuestro patrimonio bibliogrA?fico y artAi??stico y la labor de hallazgo, inventario, preservaciA?n, estudio y difusiA?n ha de seguir.

Los cantorales son los libros de coro, escritos por lo general sobre pergamino, si bien los hay en papel artesanal o fabril, con textos basados en la Biblia y una notaciA?n musical vinculada a formas medievales y renacentistas. Su objetivo principal era ayudar en la alabanza ritual del Dios catA?lico, alabanza que ocurrAi??a en el altar catedralicio, en el coro alto o las naves laterales de los conventos masculinos, el coro oculto de los femeninos y en el altar de cualquier iglesia. Se caracterizan por su gran tamaAi??o ai??i??pueden medir entre 90 x 65 y 60 x 40 centAi??metros (alto por ancho) y tener un peso de hasta 50 kilogramosai??i??, lo cual resultaba preciso para que pudieran ser leAi??dos por todos los integrantes del coro, situados alrededor del facistol o gran atril que los sostenAi??a.

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