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JosAi?? InAi??s Tovilla. El maestro del dibujo y la pintura de Aguascalientes

Luciano RamAi??rez Hurtado.
Universidad AutA?noma de Aguascalientes

En revista BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 38.

Antes de que la posrevoluciA?n diera relumbre a ilustres artistas de la pintura mexicana, en tiempos del porfiriato hubo tambiAi??n autores destacados como este chiapaneco que despuAi??s de una breve formaciA?n inicial en su estado desarrollarAi??a su carrera entre la ciudad de MAi??xico y Aguascalientes. Gran retratista y excelso copista, manejaba como pocas la tAi??cnica al A?leo. Premiado en varias oportunidades, llegA? a exponer en Estados Unidos, pero tambiAi??n se le recuerda por haber formado colegas durante varias generaciones.

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JosAi?? InAi??s Tovilla Flores naciA? en pleno segundo imperio, durante la intervenciA?n francesa, en San CristA?bal de Las Casas, Chiapas, el 20 de mayo de 1864, donde pasA? su infancia, tomA? clases particulares de dibujo y de escultura y estuvo inscrito en el Instituto CientAi??fico y Literario, hasta la edad de 12 aAi??os.

De allAi?? se trasladA? a la capital del paAi??s, se matriculA? en la Escuela Nacional de Bellas Artes (enba). Entre 1886 y 1890 tomA? cursos con distinguidos profesores, recibiendo clases de dibujo de estampa, ornato, yeso, paisaje y perspectiva, desnudo y pintura. Cabe seAi??alar que todos los maestros de Tovilla contaban con sA?lida base clA?sica, fueron con Ai??l rigurosos y exigentes, lo estimulaban y hacAi??an progresar constantemente, lo que le significA? una formaciA?n de calidad. Fue un destacado alumno, aplicado y de ai???conducta intachableai???; calificado de ai???brillanteai??? en varios exA?menes, le valiA? obtener una pensiA?n y ganar varios premios. La vida en la capital debiA? haberlo fascinado, pues era entonces ai??i??y sigue siendoai??i?? fuente de poder polAi??tico, que irradia ideas, impone estilos, difunde modas; conforme pasaban los aAi??os, fue alterando sus costumbres, hA?bitos, diversiones, formas de vestir, en una gran urbe que no dejaba de crecer. ViviA?, se formA? y desenvolviA? profesionalmente en el porfiriato, tanto en la ciudad de MAi??xico como en Aguascalientes.

Posiblemente invitado por el escultor aguascalentense JesA?s F. Contreras (triunfador en la ExposiciA?n Universal de ParAi??s en 1889), JosAi?? InAi??s Tovilla tuvo una participaciA?n exitosa en La ExposiciA?n de Bellas Artes en Aguascalientes, correspondiente al XXIX Certamen celebrado por el estado, en el contexto de la Feria de San Marcos, en abril de 1891. El evento de ese aAi??o, de carA?cter nacional, fue particularmente importante pues estuvo al frente de la Junta de OrganizaciA?n, como presidente honorario, el general Porfirio DAi??az.

Los organizadores destinaron un espacio para los artistas de la enba, donde Contreras se desempeAi??aba ya como profesor interino de dibujo de figura tomado de la estampa y de la Escuela Nacional de Artes y Oficios de la Ciudad de MAi??xico, donde era el director del taller de fundiciA?n. Contreras habAi??a sido el mediador e invitA? a profesores y alumnos de ambas instituciones, entre ellos JosAi?? MarAi??a Velasco, Alfredo Ramos MartAi??nez, Leandro Izaguirre, JosAi?? MarAi??a Jara, JoaquAi??n RamAi??rez y, desde luego, Tovilla, quien concursA? en tres secciones y obtuvo premios en todas: la primera en estudios del natural con las obras ai???Cabeza de mujerai??? y ai???Cabeza de viejoai???, ganA? medalla de oro; la segunda en pintura de figura al A?leo con los trabajos ai???Cabeza que rAi??eai???. ai???San GerA?nimoai??? y ai???La AsunciA?n de la Virgenai???, obtuvo medalla de plata, primera clase con menciA?n honorAi??fica; finalmente en originales de gAi??nero (pintura en concha), presentA? un ai???Divino Rostroai???, con el que obtuvo otra medalla de plata, primera clase.

AGUASCALIENTES

La calidad de sus trabajos pudo ser motivo suficiente para que las autoridades de Aguascalientes lo invitasen a dirigir la Academia Municipal de Dibujo. Fue nombrado por el gobernador del estado, Alejandro VA?zquez del Mercado, desde el 1 de julio de 1891, y estuvo hasta enero de 1910. PrA?cticamente cubriA? las dos A?ltimas dAi??cadas del porfiriato.

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