De cA?mo desde Estados Unidos se intentA? llevar la ProhibiciA?n a MAi??xico

Cecilia Autrique Escobar
Facultad de FilosofAi??a y Letras, UNAM

En revistaAi??BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 14.

Si el consumo de licor sigue a este paso, Estados Unidos no serA? nada mejor que una naciA?n de borrachinesai???, comentarA? un profesor de la universidad de Harvard al ex presidente Thomas Jefferson en 1821. Se cuenta que era comA?n que las familias iniciaran el dAi??a con un ai???trago generosoai??? de alcohol ai??i??incluidos los niAi??osai??i??, ai???para aguantar las demandas del mundo y evitar los ataques de mal humorai???. MA?s tarde Abraham Lincoln dirAi??a: ai???el licor intoxicante era usado por todo el mundo, repudiado por nadie y entraba en el primer respiro de un infante y en el A?ltimo pensamiento del moribundoai???.

La cantina con la barra mA?s larga del mundo

La cantina con la barra mA?s larga del mundo

El alcoholismo llegA? a ser una preocupaciA?n pA?blica tan seria que desde Ai??pocas tempranas de la repA?blica independiente distintos grupos se dieron a la lucha de moderar el consumo del licor y mA?s tarde de prohibirlo. Algunos de estos grupos tratarAi??an de extender su influencia al paAi??s vecino del sur durante los aAi??os de la ProhibiciA?n, esto es, de 1920 a 1933, cuando en la ConstituciA?n de Estados Unidos se proscribiA? la producciA?n, la venta y el trA?fico de ai???bebidas intoxicantesai???. El proceso era la culminaciA?n de una lucha de muchos aAi??os, en la que habAi??an tomado parte distintos organizaciones protestantes ai??i??los primeros fueron los metodistas en 1826 y sobresalieron tambiAi??n los bautistasai??i?? que pensaban que el alcohol era daAi??ino para el hombre y tomarlo no causaba mA?s que consecuencias negativas en el trabajo, la familia y la sociedad. SustentarAi??an estas ideas en investigaciones cientAi??ficas y pretenderAi??an educar a la gente sobre los males producidos, pero tambiAi??n se propondrAi??an cambiar las leyes para limitarlo o prohibirlo.

El movimiento contra el alcohol coincidiA? con muchos cambios que transformaron a la sociedad estadunidense. Desde finales del siglo XIX, la inmigraciA?n masiva multiplicA? la poblaciA?n, lo cual implicA? el arribo de costumbres distintas respecto al alcohol (por ejemplo, entre los irlandeses y losAi??alemanes para quienes es parte de su cultura), al tiempo que se daba un proceso de industrializaciA?n importante que contribuyA? al crecimiento de las ciudades y tenAi??a lugar una gran migraciA?n hacia el Oeste de gente que iba en pos de nuevas oportunidades. Todo esto fue cambiando tanto los valores como las instituciones tradicionales ai??i??familia, religiA?n y sentido de comunidadai??i?? y provocA? gran incertidumbre en la sociedad, lo que llevA? a su vez a un gran incremento en el consumo de bebidas alcohA?licas, sobre todo en lugares pA?blicos como las cantinas, y el exceso fue tan notable que fueron muchos los que exigieron una soluciA?n.

Embotelladores clandestinos

Embotelladores clandestinos

Ilustremos lo anterior con algunos datos. Si en 1850 los estadunidenses bebAi??an 136 millones de litros de cerveza al aAi??o (10.2 litros por persona), para 1890 la cantidad era de 323 millones de li- tros (30 litros por persona). Si bien la poblaciA?n se habAi??a triplicado en ese periodo, el consumo de cerveza creciA? 24 veces y esto sin contar el con- sumo de licores. El nA?mero de cantinas tambiAi??n aumentA? visiblemente pues en 1870 habAi??a 100 mil en todo el paAi??s y en 1900 la cifra era de 300 mil.

Las ligas femeninas fueron otros grupos interesados en cambiar las reglas relativas al alcohol pues las mujeres eran las mA?s afectadas al ver como los salarios de los maridos ai???se iban en la botellaai???,Ai??quedando las familias desprotegidas y sumidas en la pobreza. De ahAi?? que lucharan por adquirir el derecho al voto para asAi?? ser parte de la vida polAi??tica nacional y poder clausurar las cantinas.

A las organizaciones religiosas y de mujeres se sumaron los grupos polAi??ticos de orientaciA?n progresista, los cuales enarbolaban ademA?s otras causas sociales tales como la reforma de las condiciones laborales de los obreros, la prohibiciA?n del trabajo infantil, el impulso de la salud pA?blica y la mejorAi??a de las condiciones de pobreza, entre otros objetivos.

Movimiento femenino por la templanza

Movimiento femenino por la templanza

De tal modo, el movimiento a favor de la ProhibiciA?n fue cobrando fuerza. Surgieron instituciones como el Partido Nacional Prohibicionista (1869), la UniA?n de Mujeres Cristianas Temperantes (1874) y la Liga Anticantinas (1893), que buscaban reformar a laAi??sociedad a travAi??s de leyes y educaciA?n. La A?ltima fue la mA?s poderosa porque consiguiA? apartar el asunto de otros temas y utilizA? estrategias polAi??ticas muy eficientes, tales como intimidar a los polAi??ticos, obligA?ndolos a tomar una postura al respecto. TambiAi??n manejaban a las minorAi??as que podAi??an definir una elecciA?n e impulsabanAi??a los candidatos locales para que fueran los propios condados los que votaran si cerrar o no sus cantinas, ademA?s de que tenAi??an ocho imprentas que empleaban para su propaganda y sus campaAi??as.

ConseguAi??an recursos econA?micos a travAi??s de pequeAi??as contribuciones de las congregaciones de las iglesias protestantes con presencia en todo el paAi??s y de algunos industriales como Henry Ford o John D. Rockefeller, quien aportaba el equivalente al diez por ciento del dinero recaudado por la Liga. LosAi??industriales favorecAi??an la regulaciA?n del licor pues veAi??an una relaciA?n directa con la eficiencia de los obreros en el trabajo. El poder de la liga llegA? a ser tal que se dice que Wayne Wheeler, su estratega, influyA? en seis Congresos y dos presidentes y mantuvo el equilibrio de poder entre los partidos Republicano y DemA?crata.

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Para leer el artAi??culo completo, consulte la revistaAi??BiCentenario.

Un pensamiento en “De cA?mo desde Estados Unidos se intentA? llevar la ProhibiciA?n a MAi??xico

  1. Israel Hernández Vargas

    Me encantó el artículo d: “De cómo desde Estados Unidos se intentó llevar la Prohibición a México” del número 14 de la revista. ¿Cómo puedo acceder al artículo completo? Saludos.

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