Criar hijos ajenos: Las nodrizas en MAi??xico durante los siglos XVIII y XIX

Luis Ernesto Hernandez Morales
Facultad de FilosofAi??a y Letras, UNAM.

En revistaAi??BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 14.

Contratar chichiguas fue algo comA?n en MAi??xico durante los aAi??os de la Colonia y en el siglo XIX pues las madres no siempre querAi??an o podAi??an amamantar a los reciAi??n nacidos, a pesar de que la alimentaciA?n infantil es, por razones naturales, su tarea y en nuestro paAi??s, las fuentes revelan que la crianza de los hijos ha sido parte central en las actividades cotidianas de las mujeres desde tiempos inmemoriales. Por ejemplo, en la Ai??poca prehispA?nica, el cuidado de los niAi??os era considerado asunto de ai???gran vigilancia y cuidadoai???; Fray Diego de Landa en su RelaciA?n de las cosas de YucatA?n refiere que entre los mayas, los niAi??os eran alimentados por sus madres biolA?gicas hasta los cuatro aAi??os de edad, por lo que crecAi??an sanos y fuertes. Sabemos tambiAi??n que los mexicas consideraban que atenderlos era obligaciA?n de las madres quienes, sA?lo en caso de verse incapacitadas para amamantarlos, podAi??an disponer de una chichigua ai??i??palabra nA?huatl para referirse a las nodrizasai??i?? con ai???buena lecheai??? para hacerse cargo de esa labor por un periodo que podAi??a ser bastante largo ai??i??hasta cuatro aAi??osai??i??, pues los niAi??os tardaban en ser destetados.
Durante la Ai??poca colonial, Fray Toribio de Be- navente MotolinAi??a relata que si una mujer tenAi??a gemelos, ai???les daba a ambos la tetaai??? y no buscaba ama de leche para que los amamantara. Estamos al tanto de que la Santa InquisiciA?n permitAi??a a las madres presas tener a sus hijos en la celda durante el tiempo de lactancia y, en caso de que no pudieran alimentarlos adecuadamente, se buscaba a una nodriza para que lo hiciera.

Nodrizas mexicanas

Nodrizas mexicanas

Sin embargo, existieron innumerables casos entre las familias novohispanas ai??i??principalmente de clase alta y mediaai??i?? en las que el cuidado de los hijos fue depositado en manos de nodrizas. En este caso, la existencia de las amas de leche obedecAi??a principalmente a que los reciAi??n nacidos no recibAi??an el pecho de su madre, la que guardaba cama durante 40 dAi??as, atendida y alimentada por sus familiares y criados para que recuperaran su fuerza y vitalidad. Inmediatamente despuAi??s de nacer, el niAi??o era puesto en manos de una ai???cuidadora de lecheai???, que visitaba la casa varias veces al dAi??a ai??i??pues podAi??a trabajar para mA?s de una personaai??i?? o incluso vivAi??a allAi?? hasta que el niAi??o era destetado.

JosAi?? AlfarA?n, Castas, 1787

JosAi?? AlfarA?n, Castas, 1787

El fraile espaAi??ol Francisco de AjofrAi??n, durante su estancia en nuestro paAi??s en el siglo XVIII, escribiA?: La crianza de los hijos en la gente principal es como corresponde a su carA?cter, aunque nunca calificarAi?? por acertado el estilo de entregarlos a mulatas y mulatos… El testimonio del fraile capuchino muestra que el empleo de amas de leche de raza negra para el cuidado de los hijos de familias espaAi??olas, criollas y, en algunos casos, mestizas, era algo muy comA?n para las madres del MAi??xico colonial.

Castas, 1787

Castas, 1787

El uso de amas de crianza fue una prA?ctica tan extendida entonces que instituciones como la Casa de NiAi??os ExpA?sitos requerAi??an de sus servicios. En efecto, como la madre biolA?gica no estaba disponible para alimentar a los infantes abandonados, no quedaba mA?s que acudir a las nodrizas para que los amamantaran; habAi??a, por asAi?? decirlo, un mercado de trabajo para mujeres que pudiesen dar el pecho a una criatura y quisieran hacerlo a cambio de una remuneraciA?n. Y en varias ocasiones, el exceso de infantes o la falta de amas de leche hizo que una solo mujer amamantara a mA?s de una criatura y que los encargados de la Casa se vieran en la necesidad de buscar mA?s nodrizas para llenar la necesidad alimenticia de los expA?sitos. Para satisfacer esta demanda, recurrieron a mujeres indAi??genas con hijos reciAi??n nacidos que, como ya seAi??alamos, buscaban un ingreso. Esto ocurrAi??a en pleno siglo XIX, tal y como lo muestra madame CalderA?n, quien en sus cartas de viaje nos cuenta:

En medio de la revoluciA?n nos divirtiA? el mA?s pacAi??fico de los espectA?culos: la llegada de todas las nodrizas de la [Casa de] Cuna, que venAi??an de los pueblos para recibir su mesada. Cuando el niAi??o [nace] se le confAi??a a una nodriza india en uno de los pueblos inmediatos a MAi??xico. [...] Estas nodrizas tienen una fiadora, persona responsable que vive en el mismo pueblo y responde por su buena conducta. Se le paga a cada nodriza cuatro pesos al mes, suma suficiente para decidir a una india pobre y con familia, a que se agregue un ser mA?s a la que ya tiene.

[...]
Para leer el artAi??culo completo, consulte la revistaAi??BiCentenario.

8 pensamientos en “Criar hijos ajenos: Las nodrizas en MAi??xico durante los siglos XVIII y XIX

  1. Rebecca Earle

    Quisiera saber la ubicación de la pintura de Andres de Islas–no la he visto ni en el libro sobre pintura de castas de García Saiz ni en el de Katzew. Me puede indicar donde esta??

  2. Leticia Sánchez

    En relación al motivo por el cual se acudía a las nodrizas, tengo entendido que se hacía también debido a que las mujeres de aquella época lo hacían con fines estéticos, pero no se menciona nada al respecto, es verdad esto?

  3. Gabriela Sánchez Martínez

    Buen artículo, las imágenes me gustaron mucho.
    Un favor, valdría la pena que pusieran un artículo de la revista COMPLETO y promocionaran la revista y el número correspondiente.
    La calidad de la revista y los artículos son muy buenos. A mi me gustan mucho.
    Aunque en estos tiempos tan difíciles económicamente, a varias personas nos resulta complicado comprarlas por ahora.
    Hay que esperar que exista una feria o rebaja de libros en el Mora o en otro espacio y que las pongan en oferta.
    De cualquier forma, gracias.

  4. Norberto Nava

    Muchas gracias Gabriela.

    Te comento que sí tenemos varios artículos gratis. En la parte superior se encuentra la pestaña de “ARTÍCULOS GRATIS”. De cada número regalamos un artículo e incluso tenemos algunas revistas completas de forma gratuita y completa.

    Un saludo y quedamos a tus órdenes.

  5. Benjamin Suárez

    Hola, leí el fragmento del artículo que tienen y me parece muy interesante.
    ¿dónde puedo leerlo completo?
    Felicidades por la revista!

  6. Norberto Nava

    Hola. En la revista física puedes leer el artículo completo, te invitamos a consultar la pestaña “Librerías”. Saludos.

  7. Filiberto Tapia Olvera

    Extraordinario trabajo de las nodrizas. En Nayarit, sobre todo en los pueblos de Acaponeta y Tepic, hace muchos años bajaban de la sierra las indígenas de la etnia huichol o cora y venían a amamantar a los niños de las familias pudientes de estos lugares, se le pagaba para amamantar a los niños.

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