Columbus 1916. El destino de los prisioneros villistas

Guadalupe Villa
Instituto Mora

En revistaAi??BiCentenario. El ayer y hoy de MAi??xico, nA?m. 32.

Las razones por las que el ex jefe de la DivisiA?n del Norte incursionA? en aquella poblaciA?n estadunidense siguen siendo, un siglo despuAi??s, materia de hipA?tesis antes que de conclusiones. Francisco Villa se ganA? un poderoso enemigo que lo persiguiA? infructuosamente en MAi??xico, pero terminA? por generarle importantes pAi??rdidas.

Prisioneros de Colombus (640x373)

Villa bandits captures at Columbus and Ascencion Mexico, ca. 1916. Image 62540, Charles Poe Photograph Collection. CortesAi??a de New Mexico State Records Center and Archives.

Hace ya 100 aAi??os, el 9 de marzo de 1916, unaAi??fuerza armada encabezada por Pancho VillaAi??atacA? la poblaciA?n estadunidense de Columbus,Ai??Nuevo MAi??xico. La periodista EileenAi??Welsome la describe como:

Un pueblo sin importancia, feo, en elAi??que no habAi??a ni un solo A?rbol ni pastosAi??que pudieran contener las resecasAi??tierras levantadas por las tormentasAi??de viento. Las tiendas y casas, cubiertasAi??de polvo, parecAi??an un espejismo.Ai??Un lugar donde, en lo mA?s intensoAi??de la primavera, el calor lo inmovilizaba todo; donde el vacAi??o recorrAi??a losAi??cuatro horizontes, sA?lo roto por cactus,Ai??zarzas de mezquite y magueyes, y lasAi??tres montaAi??as en forma de cono ubicadasAi??al noroeste de la ciudad, conocidas como Tres Hermanas.

Las causas por las que el antiguo jefe de laAi??DivisiA?n del Norte atacA? tal poblado siguenAi??siendo materia de controversia entre los estudiososAi??de la revoluciA?n mexicana, cuyo anA?lisisAi??no acaba de arrojar del todo respuestasAi??satisfactorias: A?SerAi??a quizA? la represalia porAi??el reconocimiento a Venustiano CarranzaAi??como gobierno de facto y el apoyo estadunidenseAi??dado a los constitucionalistas paraAi??el traslado de tropas a travAi??s de su territorio,Ai??que ocasionA? la derrota en Sonora y, conAi??ella, la disoluciA?n del ejAi??rcito villista?, A?fue, talAi??vez, el convencimiento de la existencia de unAi??pacto secreto entre Carranza y el gobiernoAi??de Estados Unidos que comprometAi??a la soberanAi??a
nacional con gravosas concesiones? A?oAi??el deseo de Villa de provocar una reacciA?nAi??nacionalista que congregara a los mexicanosAi??en contra de Carranza? A?fue parte de un planAi??del gobierno alemA?n para propiciar una intervenciA?nAi??armada de Estados Unidos a MAi??xicoAi??y asAi?? evitar su ingreso a la gran guerra? A?posiblementeAi??una venganza personal de Villa paraAi??castigar a Sam Ravel, un traficante de armasAi??que lo habAi??a estafado?

Las pistas

Es posible encontrar algunas respuestas en una carta de Villa a Emiliano Zapata del 8 de enero de 1916. En ella describe las fatigas y penalidades que sufrieron sus fuerzas durante la travesAi??a por la Sierra Madre, teniendo que enfrentar en Agua Prieta, Sonora, a 5 000 carrancistas que el gobierno estadunidense habAi??a permitido pasar por su territorio. Villa decAi??a estar convencido de que Estados Unidos era enemigo de MAi??xico y que la integridad e independencia del paAi??s se perderAi??an si los mexicanos no se unAi??an para impedir, con las armas, la venta de la patria. Le aseguraba a Zapata la existencia de un pacto secreto entre Carranza y Woodrow Wilson, por el que cederAi??a BahAi??a Magdalena por el tAi??rmino de 99 aAi??os, los ferrocarriles del istmo de Tehuantepec y Nacionales y las concesiones solicitadas en la zona petrolAi??fera, a cambio de lo cual el gobierno de MAi??xico recibirAi??a un prAi??stamo de 500 000 000 de dA?lares.

Portada de Se busca Villa (510x640)

Convencido de que la soberanAi??a nacional estaba gravemente comprometida, Villa habAi??a tomado la decisiA?n de ai???no quemar un cartucho mA?s [en contra] de los mexicanos y [organizarse] debidamente para atacar a los americanos en sus propias madriguerasai???. La carta terminaba invitando a Zapata a emprender juntos la reconstrucciA?n y engrandecimiento de MAi??xico.

Al sentirse traicionado por el gobierno de Estados Unidos, Villa lo declarA? enemigo de MAi??xico y de los mexicanos. El ataque a Columbus provocA? un gran escA?ndalo internacional y el envAi??o de una fuerza armada en persecuciA?n de los agresores, lo que, como era de esperarse, despertA? unAi??fuerte sentimiento nacionalista en el pueblo mexicano.

Sobre la embestida a la poblaciA?n fronteriza y la ExpediciA?n Punitiva existe una extensa bibliografAi??a estadunidense, sin embargo, prA?cticamente es nulo el anA?lisis desde el punto de vista de los mexicanos. A?QuiAi??nes fueron los hombres que participaron en el ataque? A?QuAi?? consiguieron los villistas tras el asalto a Columbus? A?CuA?ntos fueron apresados y juzgados? A?QuAi?? adujeron a lo largo de los interrogatorios? A?CuA?l fue su destino? La que sigue es una aproximaciA?n a esta historia.

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